CANYONS SOUS-MARINS

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Canyon Bourcart

Canyon Bourcart
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Gouf de Capbreton

Gouf de Capbreton
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Baie des Anges : bathymétrie

Baie des Anges : bathymétrie
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Stoechades

Stoechades
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Les canyons sous-marins sont des vallées encaissées qui entaillent profondément – sur 1 000 à 1 500 mètres – les marges continentales, depuis le sommet de la pente (ou même parfois depuis le littoral) jusqu'au glacis, où le relief s'estompe rapidement. Leur ressemblance avec les cours fluviaux a très tôt fait naître de vives controverses quant à leur origine. Mais, depuis les années 1960, le développement technologique, en permettant d'accroître notre connaissance sur la morphologie et la structure des marges continentales, a fait perdre aux canyons leur caractère quelque peu mystérieux.

De formes et d'origines variées, ils ont joué (et jouent encore, pour certains d'entre eux) un rôle primordial dans l'alimentation en sédiments terrigènes des glacis (éventails sédimentaires profonds ou deep-sea fans, en particulier ; cf. deltas) et des plaines abyssales.

Très schématiquement, et exception faite pour les canyons méditerranéens, creusés en milieu aérien, on peut dire que les canyons furent tous creusés en domaine sous-marin par le jeu combiné, d'une part, des ravinements et des éboulements de parois, d'autre part, du creusement du lit par les courants de turbidité de haute densité ou par les écoulements de vase très fluide.

Historique

Les recherches et les idées

La profondeur des fonds côtiers augmente brusquement quand une tête de canyon est proche du littoral. Les orthogonales de houle y deviennent divergentes ; le déferlement faiblit, ce qui permit très tôt aux navigateurs d'y trouver une relâche ou un abri. Les pêcheurs, pour les mêmes raisons mais plus encore pour la productivité marine résultant des upwellings fréquents ou permanents qui s'y forment, construisirent leur village à proximité : les « goufs » de Capbreton (Pays basque), de Nazaré (Portugal) et de Cayar (Sénégal) sont les plus connus. L'approfondissement brusque en ces points a parfois suggéré des noms évocateurs, comme Trou-sans-fond (Abidjan) ou Swatch-of-no-ground (Gange).

Dès la fin du xixe siè [...]

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Autres références

«  CANYONS SOUS-MARINS  » est également traité dans :

BOURCART JACQUES (1891-1965)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 589 mots

Naturaliste de formation, Jacques Bourcart consacra une grande partie de sa vie à la géologie classique en y faisant preuve d'un esprit novateur et anticonformiste. Au cours de ses recherches sur le Quaternaire du Maroc, il aborda les problèmes littoraux et écrivit une œuvre d'une profonde réflexion : Essai sur les régressions et les transgressions marines (1938) ; ainsi com […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-bourcart/#i_24074

DELTAS

  • Écrit par 
  • Gilbert BELLAICHE
  •  • 3 784 mots
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Dans le chapitre « Les deltas sous-marins profonds, ou « deep-sea fans » »  : […] Pendant les périodes glaciaires du Quaternaire et plus particulièrement pendant la dernière, le niveau mondial des mers et des océans se trouvait à une centaine de mètres plus bas qu'actuellement. De ce fait, les fleuves débouchaient au voisinage de la bordure du plateau continental et y déposaient leurs alluvions. Celles-ci, en position de déséquilibre gravitaire, étaient périodiquement entraî […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/deltas/#i_24074

GASCOGNE GOLFE DE

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Dans le chapitre « Géomorphologie et sédimentologie »  : […] Bien que la cassure qui a donné naissance au golfe de Gascogne soit ancienne, comme le montre le fait qu'elle se prolonge, au-delà de l'Atlantique, entre le Groenland et le Labrador, elle n'a joué que tardivement et assez brièvement soit que le bloc espagnol se soit déplacé latéralement, soit, plus probablement, qu'il ait pivoté d'environ 30 0 autour d'un axe situé vers T […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/golfe-de-gascogne/#i_24074

MARGES CONTINENTALES

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  • Gilbert BOILLOT
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Dans le chapitre « Les marges continentales passives de divergence »  : […] Aux marges actives, on oppose généralement les marges passives, ou stables, qui sont des régions calmes, sans manifestation géodynamique perceptible. Mais, en réalité, les marges passives sont très différentes selon qu'elles sont construites sur une ancienne faille transformante (cf.  Les marges de coulissage ) ou sur une ancienne frontière de plaques divergentes. On distingu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/marges-continentales/#i_24074

MÉDITERRANÉE MER

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • François DOUMENGE, 
  • Michel DURAND-DELGA, 
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Dans le chapitre « Évolution quaternaire (2 Ma-Actuel) »  : […] La hauteur d'affleurement du Pliocène marin, traduisant la montée maximale des mers de cette époque, varie considérablement suivant les régions, du fait de plissements, de basculements ou du jeu de failles ayant suivi ces dépôts : cas extrême, dans les zones externes de l'Apennin, de l'arc calabro-sicilien, de la Tunisie orientale, le Pliocène est impliqué dans de véritables chevauchements. Cette […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-mediterranee/#i_24074

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  • Yves GAUTIER, 
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Dans le chapitre « Géologie »  : […] La nature et l'âge des roches sous-jacentes reflètent la diversité géologique de la région. La pointe sud de la plate-forme russe, bloc structurel datant d'au moins 540 millions d'années, apparaît dans le nord-est de la mer Noire. Sur ce socle protérozoïque repose une épaisse couche sédimentaire. La profonde cuvette sous-marine est généralement considérée comme une vaste zone de subsidence struct […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-noire/#i_24074

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  • Jean-Marie PÉRÈS, 
  • Jean-Pierre PINOT
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Dans le chapitre «  Grands domaines morphostructuraux »  : […] Lorsqu'on part de la ligne de rivage et qu'on se dirige vers le large, on trouve d'abord une plate-forme immergée, appelée plateau continental , plus ou moins étendue et descendant en pente assez douce jusqu'à une profondeur qui est généralement de l'ordre de 130 à 150 mètres. Le talus (ou escarpement ) continental […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-geologie-sous-marine-topographie-des-fonds-sous-marins/#i_24074

Voir aussi

Pour citer l’article

Maurice GENNESSEAUX, « CANYONS SOUS-MARINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canyons-sous-marins/