MÉGALOPOLIS

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S’étirant sur 800 kilomètres le long de la côte nord-est des États-Unis, la mégalopolis est un ensemble de villes d’envergure internationale qui, par leur proximité géographique, tendent à ne former qu’une seule unité urbaine. Surnommée « BosWash », raccourci de ses deux extrémités géographiques, nord (Boston) et sud (Washington), ou encore « Bosnywash » lorsqu’on y inclut New York qui en constitue le centre et la principale ville, elle est la plus importante et la plus ancienne des trois mégalopoles existantes dans le monde, avec celle de Tōkyō-Kōbe-Ōsaka-Fukuoka au Japon et celle qui relie Londres à Milan par l’Europe rhénane.

États-Unis : carte administrative

Carte : États-Unis : carte administrative

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Carte administrative des États-Unis. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Au début des années 2020, elle regroupe 70 millions d’habitants (plus de 20 p. 100 de la population américaine) sur 2 p. 100 du territoire national et compte cinq agglomérations de plus de 2,5 millions d’habitants : New York, Washington, Philadelphie, Boston et Baltimore, auxquelles s’ajoutent sept agglomérations de plus de 500 000 habitants, dont Providence, Hartford, Worcester, Bridgeport, New Haven, Allentown-Bethlehem et Springfield.

Philadelphie, États-Unis

Photographie : Philadelphie, États-Unis

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Les agglomérations qui composent la mégalopole américaine (ici, Philadelphie) figurent parmi les premières aires urbaines mondiales et sont étroitement connectées entre elles par un dense réseau de transports. 

Crédits : O. Le Queinec/ Shutterstock

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C’est le géographe français Jean Gottmann qui, en 1961, dans son livre Megalopolis. The Urbanized Northeastern Seaboard of the United States, désigne sous ce terme l’ensemble urbain du Nord-Est américain, un nom d’origine grecque (de megas, « grand » et polis, « ville ») qui avait été donné à une ville du Péloponnèse, au ive siècle avant notre ère, par ses fondateurs désireux de la voir devenir une grande ville ; elle compte aujourd’hui 5 000 habitants. De ce terme est né celui de « mégalopole », qui désigne désormais les deux autres ensembles de ce type.

L’histoire et la géographie donnent des clés pour comprendre l’existence d’une telle concentration de villes, d’activités, de richesse et de pouvoir.

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États-Unis : carte administrative

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Philadelphie, États-Unis

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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « MÉGALOPOLIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/megalopolis/