MÉGALOPOLIS

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Un dynamisme qui favorise la mégalopolisation

L’activité des ports de New York-New Jersey (3e port américain), Baltimore, Philadelphie, Paulsboro (New Jersey) et Boston participent à l’importance stratégique sur le plan commercial de la mégalopolis, qui représente plus de 20 p. 100 du PIB américain.

Les différentes villes qui la composent, malgré une baisse de la main-d’œuvre depuis les années 1970 et la crise des secteurs traditionnels de la Manufacturing Belt (devenue la Rust Belt, ou « ceinture de la rouille »), restent en effet des poids lourds sur le plan industriel : chantiers navals et pétrochimie restent bien représentés dans le sud de la région, dans les baies de la Delaware et du Chesapeake, tandis que les industries agroalimentaires, de la confection et des machines-outils continuent à être des fleurons du Nord, à New York et à Boston notamment.

Mais au-delà de ces secteurs traditionnels, ce sont surtout les industries de pointe qui font la force industrielle de toute la mégalopolis. Il faut dire qu’elle s’appuie sur des universités de renom, dont six des huit universités de la prestigieuse Ivy League (Brown, Columbia, Harvard, université de Pennsylvanie, Princeton, Yale), qui attirent des centres de recherche de premier rang au niveau mondial. La route 128 à Boston, Cornell Tech et la Silicon Alley de New York – installée à l’origine dans le sud de Manhattan et qui s’est ensuite étendue vers le Queens et Brooklyn – comptent parmi les lieux les plus innovants à l’échelle mondiale, notamment dans les domaines de la pharmacie, des biotechnologies, de l’informatique et des médias. Ces secteurs sont présents dans toute la région et s’affirment encore avec l'émergence du pôle technologique de Raleigh-Durham en Caroline du Nord, qui révèle peut-être un étalement de la mégalopolis vers le sud.

Services financiers, assurances, marketing et publicité complètent son pouvoir économique sur le plan national et mondial, particulièrement à New York, Washington et Philadelphie, tandis que la présence des pouvoirs décisionnaires politiques, économiques et financiers, te [...]

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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « MÉGALOPOLIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/megalopolis/