MÉDICAMENTS

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Recherche de nouveaux médicaments

Malgré les progrès de la thérapeutique, il reste encore place pour de nouvelles médications, soit parce que certaines substances actives sont assez mal tolérées, ou au contraire entraînent l'accoutumance, soit par suite de l'apparition de nouveaux syndromes ou de souches microbiennes résistantes, soit enfin parce que l'on est encore désarmé contre un certain nombre de maladies. La recherche de nouveaux médicaments s'effectue dans les universités, dans des organismes tels que le Centre national de la recherche scientifique (C.N.R.S.), l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (I.N.S.E.R.M.) et dans l'industrie ; elle s'exerce dans plusieurs voies.

L'exploration des ressources naturelles, et notamment du monde végétal, est réalisée par l'étude systématique des plantes d'une région déterminée ou mieux des remèdes de la médecine populaire ayant les mêmes applications thérapeutiques (plantes antidiabétiques, antitumorales, anticonceptionnelles...), ou des plantes d'une même famille botanique, chez lesquelles des essais chimiques préliminaires (screening des Anglo-Saxons) mettent en évidence les principes actifs possibles (alcaloïdes, saponosides, stéroïdes, polyphénols...).

La modification de la structure de composés déjà connus, d'origine naturelle ou synthétique, a pour but de diminuer leur toxicité, d'améliorer leur taux d'absorption, d'obtenir des effets plus rapides ou plus durables, donc de tenter d'augmenter l'activité ou de dissocier les activités existantes.

La synthèse de nouveaux médicaments permet d'obtenir, à partir d'une molécule donnée, un grand nombre de molécules. On doit être guidé alors par la recherche d'une action pharmacologique particulière ou par la lutte contre une maladie déterminée. Désormais sont données de nouvelles directives plus en rapport avec la biologie : étude de la cause des phénomènes pathologiques et des moyens d'y remédier.

La recherche pharmaceutique n'est plus possible pour un chercheur isolé ; elle demande la collaboration de [...]

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Papyrus Ebers

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Découverte de l’insuline

Découverte de l’insuline
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Alexander Fleming

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Sort d'un médicament dans l'organisme

Sort d'un médicament dans l'organisme
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Écrit par :

  • : économiste (Rhône Poulenc Santé)
  • : docteur en pharmacie, ancienne assistante à la faculté de pharmacie de Paris
  • : docteur en médecine, journaliste, chroniqueur médical sur le site d'information Slate.fr
  • : professeur émérite de la faculté de pharmacie de Paris, ancien directeur au laboratoire national de la santé publique, Paris, membre de l'Académie nationale de pharmacie
  • : professeur à l'université de Paris-XI, Orsay, professeur de pharmacologie à la faculté de pharmacie de Châtenay-Malabry

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Pour citer l’article

Paul-Étienne BARRAL, Hélène MOYSE, Jean-Yves NAU, René Raymond PARIS, Michel PARIS, « MÉDICAMENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/medicaments/