MÉDICAMENTS

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Droit à la santé par le médicament

L'homme moderne proclame son droit à la santé, dont le médicament est l'un des instruments. Il n'est pas d'acte médical qui ne soit accompagné aujourd'hui de la prescription de médicaments. On observe aussi la pratique de l'« automédication » avec ses dangers. Il existe des règles de « bon usage » du médicament.

Aussi assiste-t-on dans les pays évolués à un accroissement continu de la consommation pharmaceutique, en rapport avec l'élévation du niveau de vie, qui entraîne une prise de conscience sanitaire du public. Comme les thérapeutiques sont de plus en plus coûteuses, chez toutes les nations où les organismes officiels remboursent une partie des frais médico-pharmaceutiques et notamment en France, on parle d'une « surconsommation médicale » et de ses dangers pour l'économie du pays et cependant la sous-consomation de médicaments est dramatique dans beaucoup de pays en développement, chez lesquels les besoins sont particulièrement aigus, comme dans les régions intertropicales, ce qui pose le problème crucial de l’accès aux médicaments.

Jamais comme aujourd'hui les paradoxes qui caractérisent le monde du médicament n'étaient apparus aussi éclatants ; jamais non plus les multinationales pharmaceutiques n'avaient à ce point été mises en cause dans ce qui fait le fondement éthique de leur existence. C'est une nouvelle fois la pandémie de sida qui a joué ici un puissant rôle de révélateur des profondes et, depuis peu, insupportables contradictions de nos sociétés, incapables d'organiser la juste répartition et distribution des richesses thérapeutiques qu'elles produisent.

Dix ans après son apparition, le sida semblait encore être, au début des années 1990, une affection virale d'un genre nouveau face à laquelle on ne disposerait longtemps d'aucune parade médicamenteuse. C'était compter sans le dynamisme et la puissance de la recherche et du développement des principales multinationales pharmaceutiques qui avaient investi largement dans le secteur longtemps délaissé des médicaments antiviraux. Ces investissements portèrent assez rapidement leurs fruits et permirent la mise au point d'une branche nouvelle de la pharmacopée, composée d'antiprotéases, molécules spécifiquement actives contre le virus du sida. Si elles ne permettent pas stricto sensu d'obtenir la guérison de la maladie, les « trithérapies » (terme qui désigne les associations d'antiprotéases) freinent, dans la grande majorité des cas, la progression de l'infection, pour faire du sida une affection chronique, ce qui accroît dans des proportions très importantes l'espérance de vie des personnes infectées.

À une autre époque, on aurait sans aucun doute unanimement salué la performance scientifique et pharmaceutique des chercheurs et des multinationales du médicament œuvrant conjointement au service de la santé humaine. La mise au point des antiprotéases et l'apprentissage du maniement des trithérapies auraient été perçus comme l'ont été, un demi-siècle auparavant, la découverte de la pénicilline et celle des antibiotiques. Médecins et chercheurs auraient parlé au nom de la communauté des malades et l'opinion aurait de la sorte légitimement nourri une confiance renforcée dans les progrès de la médecine et de la science. Tel ne fut pas le cas. Dès la mise au point de ces nouveaux outils thérapeutiques, les multinationales du médicament, loin d'être saluées, furent rapidement bousculées par les associations de malades, ces dernières pressant les fabricants et les pouvoirs publics de faciliter au plus vite l'accès à ces molécules devenues synonymes de survie.

De l'épreuve de force au partenariat

La situation créée dans la plupart des pays industrialisés dès la fin des années 1980 a joué pleinement en faveur des représentants des malades, au point que le monde associatif est aujourd'hui partenaire des prises de décision des autorités sanitaires. Son dynamisme et ses revendications n'ont pas, dans un premier temps, été en confrontation avec les intérêts des firmes pharmaceutiques. Il n'en est plus de même aujourd'hui, ces dernières étant accusées d'être directement responsables de l'impossibilité pour l'immense majorité des personnes contaminées – celles qui vivent dans le Tiers Monde – d'avoir accès à ces mêmes médicaments, ce qui, à court terme, les condamne à mort. À partir de l'année 2000, ce constat a pris l'aspect d'une vive controverse internationale et conn [...]

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Découverte de l’insuline

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Alexander Fleming

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Sort d'un médicament dans l'organisme

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Écrit par :

  • : économiste (Rhône Poulenc Santé)
  • : docteur en pharmacie, ancienne assistante à la faculté de pharmacie de Paris
  • : docteur en médecine, journaliste, chroniqueur médical sur le site d'information Slate.fr
  • : professeur émérite de la faculté de pharmacie de Paris, ancien directeur au laboratoire national de la santé publique, Paris, membre de l'Académie nationale de pharmacie
  • : professeur à l'université de Paris-XI, Orsay, professeur de pharmacologie à la faculté de pharmacie de Châtenay-Malabry

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Pour citer l’article

Paul-Étienne BARRAL, Hélène MOYSE, Jean-Yves NAU, René Raymond PARIS, Michel PARIS, « MÉDICAMENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/medicaments/