ABDELAZIZ MOHAMED (1947 ou 1948-2016)

Président de la République arabe sahraouie démocratique pendant quarante ans, jusqu’à sa mort en mai 2016, Mohamed Abdelaziz, dirigeant du Front Polisario, avait succédé en 1976 au chef du mouvement indépendantiste El Ouali Moustapha Sayed.

Alors qu’ils sont tous deux étudiants à Rabat, au début des années 1970, ils revendiquent l’indépendance du Sahara colonisé par l’Espagne, mettant en avant leur culture et leur identité. Ils fondent en 1973 le Front populaire pour la libération de la Saguía el-Hamra et du Río de Oro, ou Front Polisario, qui se forge rapidement une idéologie transnationale d’inspiration socialiste. En 1975, la Marche verte organisée par le roi du Maroc Hassan II ainsi que l’accord tripartite signé à Madrid entre l’Espagne, le Maroc et la Mauritanie qui prévoit le retrait espagnol incitent le mouvement à constituer un État en exil et à évoluer du stade d’idéologie et de petite guérilla vers l’idée d’un État confronté à une question d’ordre international, en l’occurrence un problème de décolonisation.

En 1976, pour éviter de voir s’installer un vide institutionnel après le départ des Espagnols et opposer une légitimité sahraouie à la récente légalité maroco-mauritanienne, le Front Polisario annonce la création de la République arabe sahraouie démocratique (RASD). Le mouvement se dit « résolu à défendre son indépendance, son intégrité territoriale et à prendre en main ses ressources et ses richesses naturelles ». Mohamed Abdelaziz participe activement à toutes les étapes qui fondent le mouvement. Il en prend la tête en 1976, lorsque El Ouali trouve la mort en combattant en Mauritanie.

Si Abdelaziz est élu secrétaire général du Front Polisario, la succession d’El Ouali, véritable figure mythique du mouvement et homme fédérateur, n’est pas simple. La difficulté est d’autant plus grande que la concurrence est rude entre les natifs du Sahara et ceux qui sont nés en dehors de ce territoire. Né à Marrakech, Mohamed Abdelaziz n’a eu de cesse de dissimuler [...]


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  • : politologue, enseignante et chercheur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Khadija MOHSEN-FINAN, « ABDELAZIZ MOHAMED (1947 ou 1948-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abdelazizmohamed-1947-ou-1948-2016/