KENT & SUSSEX

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Groupe de trois comtés de la région Sud-Est de l'Angleterre (Kent, East Sussex, West Sussex), situés entre l'agglomération londonienne et la côte de la Manche orientale et du pas de Calais, occupant au total 7 500 kilomètres carrés.

Le relief très varié résulte du défoncement par l'érosion d'une puissante voûte anticlinale d'axe est-ouest. Au centre, des collines gréseuses atteignent 240 mètres d'altitude ; tout autour de celles-ci court un « chemin de ronde » creusé dans les argiles (Vales of Kent au nord, Vale of Sussex au sud) ; cette dépression est bordée et fermée par un escarpement crayeux (Downs du Nord, Downs du Sud) qui en fait le tour et se termine sur la mer par les falaises blanches de Folkestone et de Beachy Head ; ces Downs s'abaissent au nord vers le bassin de Londres et l'estuaire de la Tamise, au sud vers le bassin du Hampshire.

Phare de Beachy Head, Sussex, Grande-Bretagne

Phare de Beachy Head, Sussex, Grande-Bretagne

Photographie

Construit au pied de la falaise du même nom, le phare de Beachy Head a été mis en service au début du xxsiècle. 

Crédits : D. Young/ Shutterstock

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Le Kent-Sussex bénéficie de sa position méridionale (luminosité) et orientale (sécheresse relative), qui le rend propice aux cultures délicates, en particulier celles des arbres fruitiers. On dit souvent du Kent qu'il est « le jardin de l'Angleterre ». Les vergers de pommiers, de poiriers, de cerisiers sont nombreux sur la retombée des Downs du Nord, entre Rochester et Canterbury ; beaucoup ont sous les arbres un étage inférieur de petits fruits (cassis, framboises, groseilles à maquereau, fraises). Les serres et les champignonnières se regroupent sur la côte autour de Worthing, les pépinières dans le nord, à proximité de Londres, les houblonnières dans le nord-est, autour de Sittingbourne. Les terres basses de l'estuaire de la Tamise portent surtout des cultures légumières (choux-fleurs, pommes de terre, primeurs). Les sols les plus ingrats sont réservés à l'élevage : bovins sur les terres lourdes de la dépression, ovins sur les Downs et les marais salés de la côte.

L’industrie n’est guère représentée : centrale nucléaire à Dungeness Point, sur la côte, constructions ferroviaires à Ashford, mécanique à Chatham-Gillingham, fabrication de papier d [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Claude MOINDROT, « KENT & SUSSEX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kent-et-sussex/