LITHIUM

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Propriétés chimiques

Le lithium possède, vis-à-vis de nombreux corps (oxygène, eau, halogènes), une réactivité plus faible que celle des alcalins supérieurs, alors qu'au contraire il donne des combinaisons plus stables avec certains autres (hydrogène, carbone, azote). Ce comportement chimique n'est pas sans rappeler celui du magnésium.

Le lithium est le seul métal alcalin qui peut être manipulé à l'air sans danger, alors que les autres s'oxydent avec, le plus souvent, inflammation. À l'air sec, le lithium se recouvre lentement d'une pellicule d'oxyde et de nitrure. À l'air humide, l'attaque, catalysée par la vapeur d'eau, est beaucoup plus rapide. Le métal ne s'enflamme dans l'oxygène sec qu'au-dessus de 200 0C en donnant l'oxyde Li2O et non le peroxyde, propriété qui le différencie nettement de ses homologues supérieurs et le rapproche des alcalino-terreux.

La combustion du lithium est très exothermique et s'accompagne de l'émission d'une intense lumière blanche comme le magnésium. Le péroxyde Li2O2 ne peut être obtenu qu'à partir d'eau oxygénée. Les oxydes de lithium sont de couleur blanche.

Le lithium réduit l'eau à la température ambiante, avec formation d'hydroxyde de lithium ou lithine LiOH et dégagement d'hydrogène, mais la réduction est moins vive que pour les autres alcalins et se fait sans inflammation de l'hydrogène. La lithine fond à 473 0C et se décompose dès la température de 700 0C en Li2O et vapeur d'eau ; ce fait différencie à nouveau le lithium de ses homologues supérieurs dont les hydroxydes MOH sont stables jusqu'aux points d'ébullition et le rapproche des éléments IIA. La lithine en solution aqueuse est une base forte.

Le lithium réduit également un grand nombre d'oxydes. La silice est réduite dès la température de fusion du métal ; la réaction qui est fortement exothermique interdit la manipulation du lithium liquide dans des appareils en verre.

Comme tous les alcalins, le lithium se combine à l'hydrogène pour donner un hydrure s [...]


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Alcalins : propriétés physiques

Alcalins : propriétés physiques
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Lithium : constantes physiques

Lithium : constantes physiques
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Lithium : solubilité dans l'eau

Lithium : solubilité dans l'eau
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, ingénieur chimiste, professeur à l'université de Bordeaux-I

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Pour citer l’article

Roger NASLAIN, « LITHIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lithium/