JUSTINIEN Ier (482-565)

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Phase culminante de l'ère prébyzantine, le long règne de Justinien (527-565) « ne marqua pas, comme il le voulait, le commencement d'une ère nouvelle, mais la fin d'une grande époque moribonde » (G. Ostrogorsky). Il représente le dernier grand effort du vieil État romain pour reconstituer un empire unitaire, tant par la reconquête que par la codification systématique du droit et par la prétention de l'empereur à régenter directement l'Église. Cet effort parut réussir momentanément, mais il était démesuré pour les forces matérielles de l'Orient grec et pour ses structures administratives vieillies ; aussi ne fut-il pas durable. Outre les monuments d'une très brillante activité culturelle, le règne de Justinien a surtout légué aux siècles suivants des problèmes que Byzance n'a pu résoudre qu'à partir d'Héraclius Ier (610-641), au prix de profondes transformations politiques et sociales.

500 à 600. Reconquêtes

500 à 600. Reconquêtes

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Justinien empereur. Apogée de Constantinople. Chosroès Ier empereur sassanide en Iran. Les Sui réunifient la Chine.Les bouleversements du siècle précédent se poursuivent au VIe siècle.En Occident, les Francs étendent leur domination sur pratiquement toute l'ancienne Gaule, tandis que les... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'Empire reconstitué L'empereur

Né en 482 à Tauresium, près de l'actuelle Skoplje, d'une famille assez modeste d'Illyriens romanisés, Justinien (Flavius Petrus Sabbatius Justinianus) eut la chance d'être le neveu d'un soldat parvenu aux plus hauts grades, Justin, qui l'adopta et qui, bien que sans culture lui-même, lui fit donner la meilleure éducation qu'on pouvait recevoir de son temps. À cette formation théorique par le droit, la rhétorique et la théologie, Justinien put joindre une large expérience des affaires acquise sous le règne de Justin qui, élu empereur en 518, le fit patrice et consul, et le laissa prendre une grande influence dans l'État. Il est rare dans l'histoire de Byzance qu'un empereur, né loin de la pourpre, ait été ainsi préparé à la revêtir. À son avènement, en 527, cet homme déjà mûr apportait, à la réalisation d'un plan de gouvernement longtemps médité, les ressources d'une riche personnalité, un immense savoir, une très grande puissance de travail, une simplicité de mœurs poussée jusqu'à l'ascétisme (il était végétarien et buveur d'eau), assortis d'un véritable culte de l'État e [...]

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JUSTINIEN Ier (482-565), en bref

  • Écrit par 
  • Vincent GOURDON
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Succédant en 527 à son oncle Justin Ier un demi-siècle après la disparition de l'Empire d'Occident (476), Justinien, aidé de son épouse Théodora, est le dernier empereur byzantin à avoir réellement caressé l'espoir d'une reconstitution de l'unité politique impériale romaine autour de la Méditerranée. Après avoir lancé un processus d'u […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/justinien-i-er-482-565-en-bref/#i_1585

ANTHÉMIOS DE TRALLES (2e moitié Ve s.-env. 534)

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre SODINI
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Architecte lydien né à Tralles dans la seconde moitié du v e  siècle, Anthémios appartenait à une famille extrêmement cultivée. L'historien Agathias nous apprend que son père était un médecin réputé et que ses frères furent respectivement maître de rhétorique (Métrodore, qui s'installa à Constantinople), juriste et médecins (dont l'un exerça à Rom […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/anthemios-de-tralles/#i_1585

BÉLISAIRE (500 env.-565)

  • Écrit par 
  • Joël SCHMIDT
  •  • 732 mots
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À la veille du vi e siècle, l'Empire romain morcelé par les royaumes barbares semble appartenir à une histoire définitivement révolue. Cependant, à Constantinople, l'empereur Justinien I er cherche à retrouver l'unité de l'ancienne puissance romaine et à reconquérir à l'Occident les territoires perdus sur les Goths, les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belisaire/#i_1585

BYZANCE - L'Empire byzantin

  • Écrit par 
  • José GROSDIDIER DE MATONS
  • , Universalis
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Dans le chapitre « L'ère protobyzantine (395-610) »  : […] L'Empire byzantin est né en quelque sorte par hasard. Quand Théodose I er , qui avait conféré le titre d'auguste à ses deux fils, Arcadius et Honorius, légua au premier le gouvernement de l'Orient et au second celui de l'Occident, il ne crut pas – ni personne en son temps – avoir procédé à un partage définitif ; dans son esprit il ne s'agissait même pas d'un partage à prop […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/#i_1585

CÉSAROPAPISME

  • Écrit par 
  • Jean GOUILLARD, 
  • Michel MESLIN
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Dans le chapitre « L'Église d'État de Justinien »  : […] Le règne de Justinien (527-565) est animé par la même volonté unitaire : il veut non seulement reconstituer l'unité politique du monde romain en Orient et en Occident , mais imposer l'unité de foi et intégrer l'Église à cet État unifié. Faire en un mot coïncider à nouveau les frontières de la Cité de Dieu et celles de son Empire. Le rôle dévolu à l'évêque de Rome ne peut donc jouir d'un pouvoir su […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cesaropapisme/#i_1585

CONSÉCRATION DE SAINTE-SOPHIE (Constantinople)

  • Écrit par 
  • Gilles SAURON
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L'église de Constantinople, dédiée par Justinien le 26 décembre 537 à la Sainte Sagesse (Hagia Sophia, Sainte Sophie) de Dieu incarnée par le Christ, a remplacé deux basiliques antérieures, la première dédiée par Constance II en 360, la seconde par Théodose II en 415. Pour reconstruire l'édifice détruit par un incendie en 532, l'empereur Justinien fit appel à Anthémios de Tralles, architecte et ma […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/consecration-de-sainte-sophie/#i_1585

CONSTANTINOPLE IIe CONCILE DE (553)

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  • Pierre Thomas CAMELOT
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L'histoire compliquée du II e concile de Constantinople est à situer dans la suite des querelles, théologiques et politiques, qui s'élevèrent en Orient après le concile de Chalcédoine (451). Celui-ci avait défini l'existence dans le Christ de deux natures, humaine et divine. Des partisans attardés de saint Cyrille d'Alexandrie, attachés à sa formule de l'« unique nature » […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iie-concile-de-constantinople/#i_1585

DIGESTE

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Le Digeste (parfois appelé Pandectes) est un recueil méthodique d'extraits des opinions et sentences des juristes romains, réunis sur l'ordre de l'empereur Justinien. Sous la direction de Tribonien, une commission avait rassemblé les écrits des juristes pour en extraire des citations et les classer par matière. Le Digeste comprend cinquante livres, eux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/digeste/#i_1585

ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire) - L'Égypte romaine et byzantine

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Dans le chapitre « De l'Empire au diocèse et aux duchés »  : […] Une convention généralement admise fixe à 284, année de l'avènement de Dioclétien, le début de l'époque byzantine en Égypte. Le Bas Empire est une période de réformes très profondes : Dioclétien rompt l'unité administrative de l'Égypte ; la Thébaïde et, sans doute, la Libye inférieure se constituent en provinces, la Cyrénaïque est détachée de la Crète. Les premières inscriptions qui mentionnent u […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-histoire-l-egypte-romaine-et-byzantine/#i_1585

ÉPIDÉMIES

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  • Gabriel GACHELIN, 
  • Jean-Louis MIÈGE
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Dans le chapitre « La peste de Justinien »  : […] « Vers 542 éclata une épidémie qui consuma presque tout le genre humain », écrit Procope qui en fut témoin direct. « Elle commença par la ville de Pelouse en Égypte, d'où elle s'étendit suivant un double courant, d'une part sur Alexandrie et le reste de l'Égypte, d'autre part sur la Palestine [...]. Pas d'île, pas de promontoire , pas de caverne habitée par l'homme qu'elle ne visitât [...]. Elle d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/epidemies/#i_1585

INVASIONS GRANDES

  • Écrit par 
  • Lucien MUSSET
  •  • 16 125 mots
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Dans le chapitre « Les Ostrogots »  : […] Entre-temps, les Ostrogots s'étaient décidés à suivre des voies parallèles. Jusqu'à la mort d'Attila, ils avaient vécu dans l'ombre des Huns et s'étaient associés à leurs entreprises balkaniques à partir d'habitats maintenant fixés en Pannonie (Hongrie actuelle). Après 454, ils conclurent avec l'Empire d'Orient un accord de voisinage, en vertu duquel le jeune prince Théodoric fut élevé à Constant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-invasions/#i_1585

JUSTINIEN DROIT

  • Écrit par 
  • Jehan de MALAFOSSE
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Le nom de Justinien demeure, par excellence, le symbole de la codification. À son avènement, en 527, la législation romaine se trouve consignée dans des recueils de textes officiels, mais anciens et donc incomplets (Code théodosien, de 438), ou dans des compilations privées antérieures à 468. Surtout, l'œuvre doctrinale n'est plus connue que de façon très fragmentaire. Pour l'empereur byzantin, la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/droit-justinien/#i_1585

MISSIONS

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « L'activité missionnaire des Byzantins »  : […] L'Empire de Byzance a contribué lui-même, de façon directe ou indirecte, à la propagation de l'Évangile. Son action peut se diviser en deux périodes principales ; la première du iv e au vi e  siècle, avec un apogée au temps de Justinien, la seconde du ix […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/missions/#i_1585

NARSÈS (478 env.-env. 573)

  • Écrit par 
  • Joël SCHMIDT
  •  • 498 mots

Né sans doute en Perse, l'eunuque Narsès vit à la cour de Justinien, empereur d'Orient. Son intelligence et sa volonté de surmonter sa condition humiliante lui permettent de devenir chambellan de l'empereur. Au moment de la sédition Nika, à Constantinople, réprimée par le général Bélisaire et qui coûta la vie à trente mille personnes, Narsès est chargé des négociations avec les rebelles et s'acqui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/narses-478-env-env-573/#i_1585

PANDECTES ou DIGESTE

  • Écrit par 
  • Jean GAUDEMET
  •  • 451 mots

Par ce terme d'origine grecque — pandectai , qui contient tout —, on désigne un recueil juridique, compilé sur l'ordre de l'empereur Justinien (527-565) et qui est plus connu sous son nom latin de Digeste. Les Pandectes sont formées de passages repris aux œuvres des jurisconsultes romains de l'époque classique, de Quintus Mucius Scaevola (mort en ~ 82) à Hermogénien et Charis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pandectes-digeste/#i_1585

THÉODORA (500 env.-548) impératrice d'Orient (527-548)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 520 mots

Impératrice d'Orient (527-548), née vers 500, morte en juin 548 à Constantinople. La jeunesse de Théodora est mal connue mais le recoupement entre la version officielle et celle, haute en couleur, donnée par l' Histoire secrète de Procope de Césarée fournit probablement les éléments les plus réalistes. Son père serait ainsi gardien des ours à l'Hippodrome, le cirque de Consta […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/theodora/#i_1585

TOTILA (mort en 552) roi des Ostrogoths (541-552)

  • Écrit par 
  • Pierre RICHÉ
  •  • 298 mots

Depuis 535, Justinien a entrepris de reconquérir l'Italie ostrogothique. En 540, il a repris la capitale, Ravenne. Mais les Ostrogoths résistent et élisent en 541 un jeune prince, Badvila ou Totila. Dès le début, celui-ci est victorieux à Faenza, puis il reprend la Toscane, l'Ombrie et l'Italie du Sud. Naples tombe entre ses mains. Ses succès sont dus à ses talents militaires, mais aussi à ses qua […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/totila/#i_1585

VIGILE (fin Ve s.-555) pape (537-555)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 626 mots

Né à la fin du v e  siècle à Rome, Vigile, de famille noble, devient diacre romain. En mars 536, il part en mission à Constantinople aux côtés du pape Agapet I er (535-536), dans une vaine tentative pour dissuader l'empereur Justinien de se lancer à la reconquête de l'Italie. Agapet I er meurt […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vigile-pape/#i_1585

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Pour citer l’article

José GROSDIDIER DE MATONS, « JUSTINIEN Ier (482-565) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/justinien-ier/