BEUYS JOSEPH (1921-1986)

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Esthétiser la politique ?

En 1967, indigné par la mort d'un étudiant, Benno Ohnesorg, dans une manifestation à Berlin, Beuys fonda un groupuscule à l'intitulé déconcertant, le Deutsche Studentenpartei als Metapartei (Parti des étudiants comme métaparti), qui allait devenir le Deutsche Studenten Partei, ou D.S.P (Parti des étudiants allemands). C'était le début en Europe d'une vague d'agitation estudiantine qui devait avoir les répercussions que l'on sait. L'entrée de Beuys en politique se fit aux côtés de ses élèves, tandis que sa tentative d'entraîner avec lui le mouvement Fluxus se heurtait à l'hostilité d'autres artistes, dont Wolf Vostell. Beuys, dans une logique de fermentation groupusculaire propre à l'époque, mais exacerbée par son imagination, s'est trouvé à l'initiative d'une multiplicité de regroupements prônant l'autogestion contre la démocratie parlementaire : le D.S.P. deviendra en 1970 Organisation der Nichtwähler, Freie Volkabstimmung (Organisation des abstentionnistes, libre référendum), puis Organisation für direkte Demokratie durch Volkabstimmung (freie Volksinitiative) (Organisation pour la démocratie directe par référendum de libre initiative populaire) qui accouchera en 1974, après quelques autres avatars, de la F.I.U. (Free International University for Creativity and Interdisciplinary Research), libre université sans murs que Beuys utilisa comme une sorte de raison sociale. Art, enseignement et politique n'étaient pour l'artiste que les facettes d'une même activité. Il s'appliqua d'ailleurs à ne surtout pas distinguer les registres : il avait imaginé en 1964 « désamorcer » le Mur de Berlin par un « éclat de rire intérieur », en suggérant qu'on le relevât de cinq centimètres pour en améliorer les proportions ; invité en 1972 à la cinquième édition de la Documenta à Kassel – une des plus importantes manifestations d'art contemporain en Europe – il n'y présenta pas d'œuvre, mais ouvrit un bureau de l'Organisation für direkte Demokratie où se tint un foru [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'École nationale supérieure des beaux-arts de Paris

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Pour citer l’article

Didier SEMIN, « BEUYS JOSEPH - (1921-1986) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/joseph-beuys/