BEUYS JOSEPH (1921-1986)

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Guérison des formes, guérison par les formes

À la fois mise en scène ou modelage de la matière, mise en forme de son personnage d'artiste, réforme sociale, la question de la mise en forme – « Gestaltung », en allemand – est en effet centrale pour Beuys. Il est en cela un héritier des avant-gardes des années 1920, mais aussi, et plus fondamentalement, un sculpteur, même si le caractère protéiforme de son activité défie le classement. Sa vocation est née, il le rappellera souvent, d'une rencontre avec le travail de Wilhelm Lehmbruck, et c'est dans l'atelier d'un autre sculpteur, Ewald Mataré, qu'il recevra entre 1947 et 1952 l'essentiel de sa formation, à la Staatliche Kunstakademie de Düsseldorf. À grands traits, on pourrait distinguer dans son œuvre, où abondent éditions et multiples (plus de 500 sont répertoriés), trois ensembles : les dessins, les actions, et enfin les environnements ou objets. Dans la décennie 1950, une période difficile que l'aide indéfectible de ses premiers collectionneurs, les frères Franz Joseph et Hans van der Grinten, lui permit de traverser, Beuys a surtout produit des dessins. Souvent réalisés à la détrempe, procédant d'une savante alchimie entre matériaux organiques (jus de plantes, sang, présure, thé, graisse), minéraux (graphite, craie, charbon) et métalliques (chlorure de fer), ils sont d'une surprenante beauté, et mettent en place l'univers de l'artiste : son iconographie, en particulier son bestiaire (lièvres, rennes, cygnes, loups, abeilles), mais aussi un système d'analogies entre formes et matières, issu, pour beaucoup, de la pensée ésotérique de Rudolf Steiner et de la « théorie des signatures » qui est au principe de l'homéopathie.

À partir de 1963, cet univers va s'incarner dans ce que Beuys nommait des « actions » (Aktionen). Cela s'explique en grande partie par sa rencontre, à Düsseldorf où il avait été nommé professeur en 1961, avec les artistes du mouvement Fluxus (George Maciunas, qui en était la figure centrale, travaillait dans ces [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'École nationale supérieure des beaux-arts de Paris

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Pour citer l’article

Didier SEMIN, « BEUYS JOSEPH - (1921-1986) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/joseph-beuys/