INONDATIONS

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Les inondations liées aux cyclones

Une zone de dépression atmosphérique, comme une forte tempête ou un cyclone, a pour effet d'élever le niveau de la mer. Ainsi, un cyclone peut faire monter le niveau de la mer de 8 ou 9 mètres. Cet effet peut être catastrophique, lorsque ces dépressions, poussées de plus par des vents violents, arrivent sur les côtes d'un pays plat. Or certaines régions du globe sont si basses, quand elles ne sont pas situées au-dessous du niveau de la mer, qu'il faut peu de choses pour que les eaux les submergent. Les Pays-Bas et le Bangladesh en sont deux exemples.

Un tiers de la surface des Pays-Bas se situe sous le niveau de la mer à marée haute. À l'arrière de digues, grâce au pompage de l'eau des marais à l'aide des moulins à vent dès le xiie siècle, puis de la machine à vapeur au xixe, des milliers d'hectares de terres ont été gagnés. Mais plusieurs fois, la mer a repris possession des lieux et les risques d'inondation restent omniprésents. Une nuit de novembre 1282, une tempête fit déferler la mer au-dessus de la grande digue pour recouvrir tout le centre des Pays-Bas et noyer environ 20 000 personnes sous 2 mètres d'eau. Fin janvier 1953, les grandes marées d'équinoxe conjuguées à de forts vents de tempête sur la côte eurent raison des digues ; 16 000 hectares et plus de 100 villes furent inondés. Environ 1 860 personnes et un demi-million de têtes de bétail furent noyées. À présent, un important ensemble de barrages régule les arrivées d'eau du delta du Rhin, de la Meuse et de l'Escaut pour prévenir d'autres inondations. Néanmoins, le risque est de plus en plus réel avec une augmentation de la fréquence des tempêtes en mer du Nord et les autres conséquences du réchauffement climatique. À tel point qu'il fut décidé, en 2007, de rendre à la mer le polder d'Overdiepsche [...]

Inondations aux Pays-Bas

Photographie : Inondations aux Pays-Bas

Les îles de Goeree et Overflakkee (Pays-Bas) dévastées par des inondations (1953). 

Crédits : Reg Birkett/ Getty Images

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Les crues et le lit majeur des rivières

Les crues et le lit majeur des rivières
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Crue de fleuve à Francfort-sur-le-Main (Allemagne)

Crue de fleuve à Francfort-sur-le-Main (Allemagne)
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Les divers types de crues et les inondations dans le Gard en septembre 2002

Les divers types de crues et les inondations dans le Gard en septembre 2002
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Crue subite au Pakistan

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « INONDATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inondations/