INONDATIONS

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Inondations et réchauffement climatique

Le menhir d'Er Lannic, dans le golfe du Morbihan, est riche d'enseignements. Érigé sur la terre sèche vers 4 000 ans avant J.-C., ce monument mégalithique montre aujourd'hui, à marée basse, une base couverte de goémon. On estime ainsi que le niveau de la mer est monté de 6 mètres depuis son érection.

En observant les colonnes du temple de Sérapis à Pouzzoles, à 12 kilomètres au nord-ouest de Naples, on peut remarquer, jusqu'à une hauteur de 3 mètres environ, les traces laissées par des mollusques marins lithophages, témoignant d'une ancienne immersion postérieure à l'époque romaine. Aujourd'hui, la mer est remontée, noyant de nouveau le pied des colonnes.

En 1991, un plongeur, Henri Cosquer, découvre dans une calanque marseillaise une grotte ornée, qui porte son nom depuis, par 40 mètres de profondeur. Les peintures préservées dans la partie supérieure et émergée de la grotte datent de 20 000 ans. À cette époque, au maximum de la dernière glaciation (des pingouins sont dessinés sur les parois), l'entrée de la galerie était située à 60 mètres au-dessous du niveau de la mer actuel.

Ces trois exemples, parmi bien d'autres, illustrent remarquablement une évidence : le niveau de la mer varie. Ces fluctuations peuvent être dues à des phénomènes géologiques (affaissement ou soulèvement du sol) ou à des changements climatiques. Ce sont ces derniers qui préoccupent actuellement.

L'effet de serre est dû à la présence, dans l'atmosphère, de certains gaz (comme le gaz carbonique et le méthane) qui absorbent et renvoient le rayonnement thermique issu de la Terre et réchauffent ainsi celle-ci. L'effet de serre est nécessaire ; sans lui, la température moyenne à la surface du globe serait de – 20 0C. En revanche, une augmentation de la teneur naturelle en gaz à effet de serre (GES) entraîne un réchauffement et donc des changements climatiques. Or les activités humaines sont productrices de ces gaz : les températures ont augmenté plus vite pendant les cent dernières années qu'au cours des dix mille ans précé [...]

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Les crues et le lit majeur des rivières

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Crue de fleuve à Francfort-sur-le-Main (Allemagne)

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Les divers types de crues et les inondations dans le Gard en septembre 2002

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Crue subite au Pakistan

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  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « INONDATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inondations/