KIRIBATI

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Kiribati : carte physique

Kiribati : carte physique
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Kiribati : drapeau

Kiribati : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Atoll de Tarawa

Atoll de Tarawa
Crédits : T. Blackwood/ AFP/ Getty

photographie


Nom officielRépublique des Kiribati (KI)
Chef de l'État et du gouvernementTaaneti Mwamwau (depuis le 11 mars 2016)
Sièges du gouvernementîlots de Bairiki (pouvoir exécutif), d'Ambo (pouvoir législatif) et de Betio (pouvoir judiciaire) dans l'atoll de Tarawa sud
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar australien (AUD)
Population113 000 (estim. 2017)
Superficie (km2)811

Le Kiribati, constitué d'un ensemble d'îles largement dispersées sur les immensités océaniques du Pacifique est l'un de ces micro-États indépendants nés de la décolonisation, que la modestie de leurs ressources rend tributaires des aides internationales. Situé à cheval sur l'équateur, il s'enorgueillit d'être aussi traversé par la ligne de changement de date et de posséder, dans l'archipel de la Ligne, tout à fait à l'est, l'île du millénaire (île Caroline), qui est la première terre sur laquelle s'est levé le soleil du troisième millénaire. C'est le plus important décalage horaire du monde (23 heures) puisque, lorsque le soleil se lève le dimanche sur Tarawa, la capitale, qui est à l'ouest de l'État, la journée du samedi commence à peine sur l'île Christmas, à l'est.

Kiribati : carte physique

Kiribati : carte physique

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Carte physique de Kiribati. 

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Kiribati : drapeau

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Dessin

Kiribati (1979). Ce drapeau à fond rouge, au dessin très figuratif, montre une frégate d'or volant vers dextre au-dessus d'un soleil de même qui se lève à l'horizon, avec au premier plan les flots du Pacifique (six bandes ondées bleues et blanches). 

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L'émiettement insulaire

Le Kiribati (prononcer kiribass) réunit trois archipels : à l'ouest, au-delà de la ligne de changement de date, les îles Gilbert (seize îles, à 1 500 km au nord des Fidji), au centre, les îles Phœnix (huit îles, à 1 800 km au sud-est des Gilbert, dont une seule, Canton, est habitée en permanence) et, à l'est, les îles de la Ligne (onze îles, dont trois, Washington [Teraina], Fanning [Tabuaeran] et Christmas [Kiritimati] habitées, à 3 300 km à l'est des Gilbert), plus une petite île volcanique isolée très à l'ouest, Banaba (ou Océan). Les trois archipels regroupent trente-deux atolls, parmi lesquels Christmas, qui est le plus ancien et peut être le plus vaste du monde. Mais le total des terres émergées ne dépasse pas 811 kilomètres carrés, alors que la Zone économique exclusive (Z.E.E.) générée par ces îles dispersées atteint 3 550 000 km2, plus de six fois la superficie de la France et 4 377 fois celle des archipels ! Les îles sont soumises soit à un climat équatorial, soit à un climat tropical d'alizé, avec des températures élevées (à Tarawa, 28,3 0C en moyenne en janvier et 27,8 0C en juillet) et des pluies abondant [...]

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Pour citer l’article

Christian HUETZ DE LEMPS, « KIRIBATI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kiribati/