HAWAII

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Tourisme, bases militaires et transferts financiers : les fondements de la prospérité économique

Du fait de leur situation au cœur même d'un Pacifique nord dont l'importance géopolitique et économique ne cesse de croître, les Hawaii sont devenues véritablement la clef de voûte du système stratégique américain, le siège du haut commandement des forces armées des États-Unis dans le Pacifique, et la base d'une puissante flottille de sous-marins nucléaires. Cette fonction militaire des Hawaii signifie la présence en permanence dans l'archipel de près de 50 000 militaires et autant de membres de leurs familles, le maintien de 20 000 emplois civils dans les arsenaux et les bases, et une injection massive de dollars à tous les niveaux.

Depuis une trentaine d'années cependant, c'est le tourisme qui s'est affirmé comme première ressource économique de l'archipel, et son poids n'a cessé de se renforcer au fil des ans, malgré quelques fluctuations liées à celles de l'économie américaine et de la conjoncture internationale. Les Hawaii sont devenues un des très grands foyers touristiques du monde, avec, en 2005, plus de 7 millions de visiteurs y ayant séjourné au moins une nuit. Ce formidable essor du tourisme a deux causes, en dehors de la séduction insulaire : d'une part, le développement de l'aviation (Honolulu est aujourd'hui au 20e rang des grands aéroports américains, avec 22 millions de passagers en 2005), d'autre part, l'appartenance aux États-Unis, qui fait des Hawaii une destination à l'intérieur du plus grand marché touristique du monde. La clientèle américaine continue d'ailleurs à fournir la majorité des touristes (4 573 000 personnes, 66 p. 100 du total en 2004), mais ils ne sont plus seuls. La clientèle japonaise (1 482 000 personnes) joue un rôle d’autant plus considérable que le visiteur nippon dépense en moyenne 252 dollars par jour de séjour (il reste surtout à Waikiki) contre 148 dollars pour l’Américain de Californie, par exemple. Le Canada (217 000 personnes), l’Australie et la Nouvelle-Zélande (132 000 personnes), voire les pays européens (115 000 personnes) ne sont pas à négliger.

L'infrastructure hôtelière est impressionnante tant par la quantité que par la qualité : 72 600 chambres en 2004, dont un peu plus de 36 000 à Oahu (presque toutes dans l'énorme complexe touristique de Waikiki), et plus de 36 600 chambres dans les autres îles, dont 18 500 à Maui (grands complexes de Lahaina-Kaanapali et de Kihei-Wailea), 10 000 dans l'île d'Hawaii et 8 000 à Kauaï. Les Hawaii bénéficient d'une intense activité touristique toute l'année.

Les autres activités économiques des Hawaii sont le plus souvent nées de la prospérité d'une population à haut niveau de vie et largement ouverte sur le monde extérieur : un peu d'industrie (raffinage pétrolier, impression de tissus hawaiiens, constructions), un commerce et des services très actifs. Quant aux grandes sociétés hawaiiennes (Big Five), elles sont devenues de très puissants groupes internationaux largement implantés aux États-Unis et dans le monde entier (Castle & Cooke, Amfac), mais qui ont de ce fait perdu en partie leur spécificité insulaire, voire ont disparu au sein de groupes continentaux. Seul le groupe Alexander & Baldwin a conservé son enracinement insulaire. En revanche, les investissements étrangers, notamment japonais, se sont considérablement développés, dans les secteurs touristique, foncier (golf) et immobilier notamment, même si la période de stagnation économique du Japon, à la fin des années 1990, a entraîné un retrait important des investisseurs nippons. Surtout, on assiste aujourd'hui, dans les îles autres qu'Oahu, à l'arrivée de nombreux riches retraités du continent, qui achètent des maisons pour profiter, comme en Floride, du calme, des avantages climatiques et de la beauté des paysages.

La priorité écrasante des services dans l'économie des Hawaii a eu pour conséquence première l'accentuation des déséquilibres régionaux au profit d'Oahu, où sont les bases militaires, et de Waikiki : en 1965, 82,7 p. 100 de la population vivaient à Oahu (9,5 p. 100 de la surface de l'archipel). Depuis cette date, le développement de grands ensembles touristiques dans les autres îles a permis, malgré la disparition de nombreuses plantations, de renverser un peu la tendance, et Oahu ne représentait plus, en 2000, que 72,3 p. 100 de la population résidente (militaires compris). Ensuite, l'intégration de plus en plus poussée de l'archipel dans l'ensemble américain et pacifique se traduit bien sûr par une dépendance accrue à l'égard du monde extérieur. Les Hawaii importent massivement du continent denrées alimentaires et produits manufacturés, et attirent investisseurs et spéculateurs du continent mais aussi du Japon. Elles ne contrôlent ni la politique militaire américaine ni l'évolution des marchés « producteurs » de touristes qui les font vivre. Il serait cependant tout à fait excessif d'y voir simplement une fragilité dangereuse pour l'avenir.

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Coulées de lave sur le Kilauea

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Pour citer l’article

Christian HUETZ DE LEMPS, « HAWAII », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hawaii/