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HONOLULU

États-Unis : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

États-Unis : carte administrative

Capitale du cinquantième État des États-Unis, les îlesHawaii, Honolulu est la plus grande agglomération des mondes insulaires du Pacifique tropical, bien loin devant Suva (Fidji), Papeete ou Nouméa. Elle occupe tout le sud et l'est de l'île d'Oahu (1 574 km2), et si la ville proprement dite ne compte que 375 571 habitants (en 2007), on ne peut en séparer son prolongement occidental (district d'Ewa) dont l'essentiel des résidents sont des militaires et leurs familles stationnés dans l'archipel, ni ses annexes orientales, de l'autre côté de la chaîne de Koolau. En tout, donc, l'agglomération compte 909 863 personnes (2006), mais les habitants de l'ouest et du nord d'Oahu vivent en totale symbiose avec le grand Honolulu, que l'on peut en fait étendre à l'ensemble de l'île d'Oahu et à ses 830 000 habitants. Honolulu représente ainsi plus des trois quarts de la population totale de l'archipel et concentre plus de 80 p. 100 de sa richesse.

C'est en 1792, semble-t-il, que le site originel du centre-ville (downtown) d'Honolulu a été découvert par un capitaine de navire qui trouva la coupure dans le récif corallien permettant de gagner un abri sûr près du rivage sud, « sous le vent », de l'île d'Oahu. C'est le rôle de port de contact avec le monde extérieur qui fit sa première fortune au xixe siècle, comme point de relâche pour les navires américains ou européens allant vendre en Chine les fourrures collectées sur la côte nord-ouest de l'Amérique, comme centre de traite du bois de santal, comme centre d'escale et d'hivernage surtout pour les baleiniers du monde entier allant chasser dans les eaux riches du Pacifique Nord (1830-1870). Honolulu reste le grand port de l'archipel. Très rapidement, la ville ajouta à sa fonction portuaire celle de capitale politique, avec l'installation du roi d'Hawaii et avec l'implantation des premiers missionnaires puritains de Nouvelle-Angleterre. Son poids économique ne cessa de croître avec le développement des cinq grandes sociétés locales (Big Five) contrôlant toute la vie de l'archipel. Enfin, c'est au xxe siècle que deux nouvelles fonctions, sur lesquelles aujourd'hui repose la prospérité de l'archipel, s'imposèrent : d'abord la fonction stratégique, avec la création de l'énorme base aéronavale de Pearl Harbor, dont l'importance dans le Pacifique, affirmée pendant la Seconde Guerre mondiale, ne s'est pas démentie depuis lors, puisque c'est là que réside le commandant en chef des forces armées américaines dans le Pacifique. Ensuite, le rôle touristique, lié au site célèbre de la plage de Waikiki au pied du petit cône volcanique de Diamond Head, a connu une ascension fulgurante grâce à l'avènement de l'avion. L'aéroport international d'Honolulu figure parmi les dix plus grands aéroports américains en nombre de passagers. Waikiki concentre toujours la grande majorité des chambres d'hôtel de l'île d'Oahu, malgré l'essor impressionnant des complexes touristiques des autres îles.

L'espace urbain s'organise en fonction de ces trois pôles essentiels d'activité. Le centre-ville, à l'est du port, comprend à la fois le quartier des affaires avec les buildings, sièges des grandes entreprises et des banques, et, à l'est, le quartier du gouvernement et de l'administration. À l'ouest, tout autour de la ria de Pearl Harbor, c'est le secteur où dominent les activités et les résidences militaires, tandis que plus à l'ouest encore, à l'extrémité sud-ouest de l'île, se développait une grande zone industrielle (raffineries de pétrole). Enfin, à l'est, c'est le pôle touristique de Waikiki, dominé par la masse de béton des grands hôtels du front de mer. Entre ces pôles d'activité, et au-delà, vers le nord,[...]

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Pour citer cet article

Christian HUETZ DE LEMPS. HONOLULU [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Média

États-Unis : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

États-Unis : carte administrative

Autres références

  • HAWAII

    • Écrit par Christian HUETZ DE LEMPS
    • 5 887 mots
    • 6 médias
    ...séjourné au moins une nuit. Ce formidable essor du tourisme a deux causes, en dehors de la séduction insulaire : d'une part, le développement de l'aviation ( Honolulu est aujourd'hui au 20e rang des grands aéroports américains, avec 22 millions de passagers en 2005), d'autre part, l'appartenance aux États-Unis,...
  • OCÉANIE - Géographie humaine

    • Écrit par Christian HUETZ DE LEMPS
    • 8 772 mots
    • 5 médias
    ...conservent des liens avec leur terre d'origine. Aux Hawaii, enfin, le mouvement déjà ancien qui attirait la population de toutes les îles vers la capitale Honolulu (déjà la plus grande ville du Pacifique insulaire avant la Seconde Guerre mondiale) s'est considérablement renforcé après 1945 lorsque le développement...

Voir aussi