NOUMÉA

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Nouméa est le chef-lieu de la Nouvelle-Calédonie. En 1854, l’année suivant la prise de possession de ce territoire par la France, le capitaine de vaisseau Tardy de Montravel fonde Port-de-France, rebaptisée Nouméa en 1866. Le site est choisi pour ses qualités nautiques : une vaste rade en eaux profondes, bien abritée et accessible par deux larges passes. Judicieux sur le plan militaire, ce choix pose des problèmes en matière d’urbanisation, en raison du système de presqu’îles très découpées, du relief vallonné, du littoral à marécages ou mangroves, et du manque d’eau douce. Il faut remblayer de nombreux fonds de baies au cours du temps, les espaces gagnés sur la mer représentant aujourd’hui le sixième du territoire de la commune de Nouméa. Des captages successifs sur la Yahoué (1875-1877), la Dumbéa (1892-1953) et la Tontouta (1999-2001) permettent d’alimenter en eau une localité en plein essor. Comme dans le reste de l’outre-mer, on opte pour le plan orthogonal en centre-ville, mais le damier colonial est débordé à partir du début du xxe siècle avec le développement des faubourgs, tels le quartier Latin ou le faubourg Blanchot. L’essor industriel de l’usine métallurgique de la Société Le Nickel (SLN) à Doniambo provoque l’apparition d’îlots d’habitat dans ce secteur et à Ducos ou Rivière-Salée dans les années 1950. La ville continue de s’étaler, dans les vallées des Colons ou du Tir, sur les collines et le long des baies au sud. À partir du milieu des années 1960, les communes de Dumbéa, de Païta et du Mont-Dore sont concernées et l’île Nou est reliée à la ville en 1974, devenant la presqu’île de Nouville.

Nouvelle-Calédonie [France] : carte administrative

Carte : Nouvelle-Calédonie [France] : carte administrative

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Carte administrative de la Nouvelle-Calédonie [France]. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nouméa est longtemps restée une ville coloniale et européenne. En témoigne la place dévolue aux Kanak qui, jusqu’à la fin du régime de l’indigénat, en 1945, n’étaient pas libres de leur déplacement, tout particulièrement à Nouméa, dont l’accès était réglementé et dans laquelle ils ne pouvaient pas circuler après 20 heures. Jadis à peine admis, les Kanak ont progressivement investi la ville, devenue également attractive pour d’autres Océaniens, des Wallisiens et [...]

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Nouvelle-Calédonie [France] : carte administrative

Nouvelle-Calédonie [France] : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Quartier de l’Anse-Vata, Nouméa

Quartier de l’Anse-Vata, Nouméa
Crédits : Jean-Christophe Gay

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Zone industrielle de Ducos, Nouméa

Zone industrielle de Ducos, Nouméa
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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, professeur des universités à l'IAE de Nice, université Côte d'Azur

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « NOUMÉA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/noumea/