GUATEMALA

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Nom officielRépublique du Guatemala (GT)
Chef de l'État et du gouvernementAlejandro Giammattei (depuis le 14 janvier 2020)
CapitaleGuatemala
Langue officielleespagnol
Unité monétairequetzal (GTQ)
Population17 702 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)108 889

Histoire

La période précolombienne

La période précolombienne de la région qui deviendra plus tard le Guatemala fut caractérisée par la florissante civilisation maya, s'étendant depuis le Yucatán (Mexique) jusqu'au Honduras et au Salvador actuels ; celle-ci atteignit un remarquable développement tant dans le domaine des arts que dans celui des sciences exactes, dont les sites majestueux de Tikal et de Uaxactún témoignent en partie (la forêt du Petén recèle d'autres monuments non encore explorés). Aux œuvres architecturales à fonction cérémonielle s'ajoutèrent le travail de la céramique, l'astronomie qui permit d'élaborer deux calendriers (l'un religieux, l'autre civil, qui comportait 18 mois de 20 jours et un mois de 5 jours, avec une remarquable précision). Également très avancés en mathématiques, les Mayas avaient conçu une forme de zéro. En revanche, ils ne connaissaient ni la roue ni les animaux de trait, et le travail des métaux n'apparut que très tard.

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

Vidéo : -200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

Vidéo

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Tikal (Guatemala)

Photographie : Tikal (Guatemala)

Photographie

Remarquable pour son architecture monumentale, Tikal fut l'une des grandes villes maya de l'époque classique. À gauche, le temple 2, à droite, l'acropole nord (El Petén, Guatemala). 

Crédits : Simeone Huber/ Getty Images

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Les Mayas possédaient aussi de grandes aptitudes littéraires. Nous disposons malheureusement de peu de documents à l'heure actuelle, car ils furent en grande partie détruits par les Espagnols, notamment les missionnaires qui voulaient obliger les indigènes à abandonner leurs croyances. Cependant, quelques œuvres de la littérature maya ont pu être sauvées et leur écriture hiéroglyphique déchiffrée en partie ; la plus connue est le Popol Vuh, histoires anciennes du Quiché.

Les Mayas durent se soumettre successivement aux Toltèques, puis aux Aztèques venus du Nord vers 1300. À l'arrivée des Espagnols, la civilisation maya était en déclin, selon la plupart des chercheurs, pour des raisons mal connues. L'hypothèse de fléaux naturels, de la famine, de migrations, de la montée du militarisme, de guerres intestines, entre autres, a été avancée. Il faut également rappeler qu'en ce qui concerne la page de l'histoire maya qui précède immédiatement la Conquête, et coïncide avec elle, nous ne disposons que des textes écrits par les Espagnols : l' [...]

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Guatemala : carte administrative

Guatemala : carte administrative
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Guatemala : drapeau

Guatemala : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La ville d'Antigua

La ville d'Antigua
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Le fleuve Usumacinta (Guatemala)

Le fleuve Usumacinta (Guatemala)
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : docteur en histoire
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : attaché de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, Carine CHAVAROCHETTE, Noëlle DEMYK, Michel GUTELMAN, « GUATEMALA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guatemala/