GUATEMALA

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Guatemala : carte administrative

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Guatemala : drapeau

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La ville d'Antigua

La ville d'Antigua
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Le fleuve Usumacinta (Guatemala)

Le fleuve Usumacinta (Guatemala)
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Nom officiel République du Guatemala (GT)
Chef de l'État Jimmy Morales (depuis le 14 janvier 2016)
Capitale Guatemala
Langue officielle espagnol
Unité monétaire quetzal (GTQ)
Population 16 649 000 (estim. 2016)
Superficie (km2) 108 889
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Histoire

La période précolombienne

La période précolombienne de la région qui deviendra plus tard le Guatemala fut caractérisée par la florissante civilisation maya, s'étendant depuis le Yucatán (Mexique) jusqu'au Honduras et au Salvador actuels ; celle-ci atteignit un remarquable développement tant dans le domaine des arts que dans celui des sciences exactes, dont les sites majestueux de Tikal et de Uaxactún témoignent en partie (la forêt du Petén recèle d'autres monuments non encore explorés). Aux œuvres architecturales à fonction cérémonielle s'ajoutèrent le travail de la céramique, l'astronomie qui permit d'élaborer deux calendriers (l'un religieux, l'autre civil, qui comportait 18 mois de 20 jours et un mois de 5 jours, avec une remarquable précision). Également très avancés en mathématiques, les Mayas avaient conçu une forme de zéro. En revanche, ils ne connaissaient ni la roue ni les animaux de trait, et le travail des métaux n'apparut que très tard.

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

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Mochica et Nasca dans les Andes. Les Han en Chine. Rome.Les quatre siècles qui encadrent le début de notre ère sont caractérisés par la prédominance de vastes empires.En Occident tout d'abord, la république romaine supplante l'empire carthaginois dans la domination des rives de... 

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Tikal

Tikal

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Au premier plan, l'acropole centrale, le temple II. À l'arrière-plan, le temple III (à gauche) et le temple IV (à droite). Tikal compte les temples les plus élevés de l'aire maya : le temple IV atteint 70 mètres de hauteur. Peten central, Guatemala. 

Crédits : Olaf Soot, Tony Stone Images/ Getty

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Tikal (Guatemala)

Tikal (Guatemala)

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Remarquable pour son architecture monumentale, Tikal fut l'une des grandes villes maya de l'époque classique. À gauche, le temple 2, à droite, l'acropole nord (El Petén, Guatemala). 

Crédits : Simeone Huber, Tony Stone Images/ Getty

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Les Mayas possédaient aussi de grandes aptitudes littéraires. Nous disposons malheureusement de peu de documents à l'heure actuelle, car ils furent en grande partie détruits par les Espagnols, notamment les missionnaires qui voulaient obliger les indigènes à abandonner leurs croyances. Cependant, quelques œuvres de la littérature maya ont pu être sauvées et leur écriture hiéroglyphique déchiffrée en partie ; la plus connue est le Popol Vuh, histoires anciennes du Quiché.

Les Mayas durent se soumettre successivement aux Toltèques, puis aux Aztèques venus du Nord vers 1300. À l'arrivée des Espagnols, la civilisation maya était en déclin, selon la plupart des chercheurs, pour des raisons mal connues. L'hypothèse de fléaux naturels, de la famine, de migrations, de la montée du militarism[...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : attaché de recherche au C.N.R.S.

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accède aux plus hautes valeurs morales. Aussi n'est-il pas seulement le chantre du Guatemala ; l'exilé sut vaincre sa nostalgie pour répandre de par le monde un message d'amour fondé sur une certaine idée de l'Amérique. Ayant atteint la consécration internationale, parvenu au faîte des honneurs, il continue à porter en lui les souffrances du petit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/miguel-angel-asturias/#i_6568

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Indiens Maya habitant les régions occidentales du Guatemala (sierra de Cuchumatanes), hautes terres tempérées aux communications difficiles qui ont favorisé l'isolement des communautés, et la côte Pacifique, chaude, où les influences espagnoles sont plus manifestes avec de grandes propriétés et des plantations. Au nombre de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mam/#i_6568

MAYA. DE L'AUBE AU CRÉPUSCULE, COLLECTIONS NATIONALES DU GUATEMALA (exposition)

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à 1968 pour trouver la trace d'une exposition consacrée en France à l'art maya du Guatemala. L'exposition présentée du 21 juin au 2 octobre 2011 au musée du quai Branly constitue donc une véritable découverte, en dépit de sa dimension restreinte. Elle permet d'apprécier la richesse de cette civilisation, du moins pour ce […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maya-de-l-aube-au-crepuscule-collections-nationales-du-guatemala-exposition/#i_6568

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MONSIEUR LE PRÉSIDENT, Miguel Angel Asturias - Fiche de lecture

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Né en 1899 dans une famille de la classe moyenne guatémaltèque, Miguel Ángel Asturias est marqué par la longue dictature d'Estrada Cabrera (1898-1920) et par les séismes qui détruisent la capitale en 1917 et 1918. Après des études de droit, il s'installe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monsieur-le-president/#i_6568

NAACHTUN SITE ARCHÉOLOGIQUE D'

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Naachtun se situe dans une réserve de biosphère à l’extrémité nord du Petén guatémaltèque, à deux kilomètres de la frontière avec le Mexique. Le site est établi en bordure d’une grande étendue marécageuse qui a pu tenir lieu dans le passé de petit lac pérenne et fournir la cité en eau et en ressources diverses (bois de combustion, pêche, chasse, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-archeologique-d-naachtun/#i_6568

NAKUM SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Guatemala

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Dans le nord-est du Petén (Guatemala), Nakum (800 av. J.-C. — 950 apr. J.-C.) est, avec Naranjo et Yaxha, un des sites maya qui définit la région connue comme le Triangle. Découvert en 1905, le site de Nakum n'a fait l'objet que de visites ponctuelles, jusqu'à la mise en place du Projet international du Triangle, dans les années 1990. La fouille de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-archeologique-de-nakum-guatemala/#i_6568

POCOMAM

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Indiens Maya, de langue pocomam, habitant les hautes terres tempérées de l'est du Guatemala, les Pocomam (ou Poqomam) sont environ 70 000 au début du xxie siècle. Avant la conquête espagnole, à l'époque postclassique (xiiie- […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pocomam/#i_6568

QUICHÉ ou KICHÉ

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Indiens Maya parlant la langue quiché (ou Kiché), les Quiché habitent les hautes terres tempérées de l'ouest du Guatemala, principalement dans les départements du Quiché, du Totonicapán, du Quezaltenango, du Retalhuleu et du Suchitepéquez. Ils constituent le groupe de langue maya le plus important : selon le recensement de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/quiche-kiche/#i_6568

SAN BARTOLO SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Guatemala

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  • Éric TALADOIRE
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Les premières peintures murales mayas, datées du Classique Ancien (292-600 de notre ère) ont été découvertes inopinément sur le site de San Bartolo (Petén, Guatemala). C'est en explorant une tranchée de pillage que l'archéologue William Saturno, dans le cadre du projet de corpus des inscriptions mayas du Peabody Museum, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-archeologique-de-san-bartolo-guatemala/#i_6568

STÈLE 29 DE TIKAL (Guatemala)

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
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La date, la plus ancienne en compte maya, qui ait été déchiffrée, 8.12.14.8.15, correspond au 6 juillet 292 de notre ère. Elle marque le début de la période classique, et les prémices de la prédominance de Tikal, au cœur du Peten (Guatemala). Une autre date plus ancienne, déchiffrée sur une boucle d'oreille en jade, reste […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/stele-29-de-tikal/#i_6568

TIKAL

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 1 857 mots
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Les recherches récentes relativisent son importance et dévoilent son histoire tourmentée, mais Tikal, au cœur de la forêt tropicale du Petén, reste le site maya de référence. Visitée dès 1848 par Modesto Méndez, la cité ne cessera d'attirer explorateurs et voyageurs, dont le Suisse Gustav Bernoulli, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tikal/#i_6568

Voir aussi

Pour citer l’article

Carine CHAVAROCHETTE, Noëlle DEMYK, Marie-Chantal BARRE, Michel GUTELMAN, « GUATEMALA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guatemala/