GUATEMALA

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Nom officielRépublique du Guatemala (GT)
Chef de l'État et du gouvernementJimmy Morales (depuis le 14 janvier 2016)
CapitaleGuatemala
Langue officielleespagnol
Unité monétairequetzal (GTQ)
Population17 316 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)108 889

Histoire

La période précolombienne

La période précolombienne de la région qui deviendra plus tard le Guatemala fut caractérisée par la florissante civilisation maya, s'étendant depuis le Yucatán (Mexique) jusqu'au Honduras et au Salvador actuels ; celle-ci atteignit un remarquable développement tant dans le domaine des arts que dans celui des sciences exactes, dont les sites majestueux de Tikal et de Uaxactún témoignent en partie (la forêt du Petén recèle d'autres monuments non encore explorés). Aux œuvres architecturales à fonction cérémonielle s'ajoutèrent le travail de la céramique, l'astronomie qui permit d'élaborer deux calendriers (l'un religieux, l'autre civil, qui comportait 18 mois de 20 jours et un mois de 5 jours, avec une remarquable précision). Également très avancés en mathématiques, les Mayas avaient conçu une forme de zéro. En revanche, ils ne connaissaient ni la roue ni les animaux de trait, et le travail des métaux n'apparut que très tard.

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

Vidéo

Mochica et Nasca dans les Andes. Les Han en Chine. Rome.Les quatre siècles qui encadrent le début de notre ère sont caractérisés par la prédominance de vastes empires.En Occident tout d'abord, la république romaine supplante l'empire carthaginois dans la domination des rives de la... 

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Tikal (Guatemala)

Tikal (Guatemala)

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Remarquable pour son architecture monumentale, Tikal fut l'une des grandes villes maya de l'époque classique. À gauche, le temple 2, à droite, l'acropole nord (El Petén, Guatemala). 

Crédits : Simeone Huber/ Getty Images

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Les Mayas possédaient aussi de grandes aptitudes littéraires. Nous disposons malheureusement de peu de documents à l'heure actuelle, car ils furent en grande partie détruits par les Espagnols, notamment les missionnaires qui voulaient obliger les indigènes à abandonner leurs croyances. Cependant, quelques œuvres de la littérature maya ont pu être sauvées et leur écriture hiéroglyphique déchiffrée en partie ; la plus connue est le Popol Vuh, histoires anciennes du Quiché.

Les Mayas durent se soumettre successivement aux Toltèques, puis aux Aztèques venus du Nord vers 1300. À l'arrivée des Espagnols, la civilisation maya était en déclin, selon la plupart des chercheurs, pour des raisons mal connues. L'hypothèse de fléaux naturels, de la famine, de migrations, de la montée du militarisme, de guerres intestines, entre autres, a été avancée. Il faut également rappeler qu'en ce qui concerne la page de l'histoire maya qui précède immédiatement la Conquête, et coïncide avec elle, nous ne disposons que des textes écrits par les Espagnols : l' [...]


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Guatemala : carte administrative

Guatemala : carte administrative
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Guatemala : drapeau

Guatemala : drapeau
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La ville d'Antigua

La ville d'Antigua
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Le fleuve Usumacinta (Guatemala)

Le fleuve Usumacinta (Guatemala)
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : docteur en histoire
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : attaché de recherche au C.N.R.S.

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KAQCHIKEL ou CAKCHIQUEL

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Indiens Maya, de la famille linguistique quiché, habitant au Guatemala (833 000 personnes au recensement de 2002), dans les hautes terres à l'est du lac Atitlan, dans les départements de Chimaltenango, de Sacatepequez, de Guatemala. Environ 460 000 personnes parlent la langue. À l'époque précolombienne, les Kaqchikel formaient un petit royaume. Leur capitale Iximché, fondée en 1470 et détruite par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kaqchikel-cakchiquel/#i_6568

MAM

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Indiens Maya habitant les régions occidentales du Guatemala (sierra de Cuchumatanes), hautes terres tempérées aux communications difficiles qui ont favorisé l'isolement des communautés, et la côte Pacifique, chaude, où les influences espagnoles sont plus manifestes avec de grandes propriétés et des plantations. Au nombre de un million environ en 2005, ils mènent une vie de type patriarcal. Leur ha […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mam/#i_6568

MAYA. DE L'AUBE AU CRÉPUSCULE, COLLECTIONS NATIONALES DU GUATEMALA (exposition)

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Il faut remonter à 1968 pour trouver la trace d'une exposition consacrée en France à l'art maya du Guatemala. L'exposition présentée du 21 juin au 2 octobre 2011 au musée du quai Branly constitue donc une véritable découverte, en dépit de sa dimension restreinte. Elle permet d'apprécier la richesse de cette civilisation, du moins pour ce qui touche à ses manifestations les plus prestigieuses, pro […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maya-de-l-aube-au-crepuscule-collections-nationales-du-guatemala-exposition/#i_6568

MAYAS

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Dans le chapitre « Un milieu varié  »  : […] On divise traditionnellement le pays maya en trois grands ensembles géographiques : les hautes terres volcaniques méridionales du Guatemala, bordées au sud d'une étroite plaine sur la rive du Pacifique ; au centre, la vaste forêt tropicale du Petén, qui englobe, à l'ouest, le Chiapas et le Tabasco (Mexique) et, à l'est, le Belize et l'ouest du Honduras ; au nord, les États mexicains de Campeche, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mayas/#i_6568

MENCHÚ RIGOBERTA (1959- )

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Prix Nobel de la paix 1992. Militante guatémaltèque des droits de l'homme et plus particulièrement des populations indiennes. Née en 1959 sur l' altiplano (les hauts plateaux), dans le village de Chimel, près de San Miguel Uspantán, Rigoberta Menchú Tum est l'un des neuf enfants d'un couple de paysans quiché, famille pauvre mais fière de ses traditions. Dès son plus jeune âge, elle accompagne ses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rigoberta-menchu/#i_6568

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Né en 1899 dans une famille de la classe moyenne guatémaltèque, Miguel Ángel Asturias est marqué par la longue dictature d'Estrada Cabrera (1898-1920) et par les séismes qui détruisent la capitale en 1917 et 1918. Après des études de droit, il s'installe à Paris en 1924 : années décisives où il découvre le surréalisme, l'américanité, les textes sacrés des Mayas. Diplomate à partir de 1946, il rés […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monsieur-le-president/#i_6568

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Indiens Maya, de langue pocomam, habitant les hautes terres tempérées de l'est du Guatemala, les Pocomam (ou Poqomam) sont environ 70 000 au début du xxi e  siècle. Avant la conquête espagnole, à l'époque postclassique ( xiii e - xvi e  s.), ils avaient fondé de grandes villes (Chinautla, Mixco Viejo) comportant d'importants ensembles architecturaux (pyramides, jeux de balle) où l'on peut déceler […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pocomam/#i_6568

QUICHÉ ou KICHÉ

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  • Marie-France FAUVET
  •  • 333 mots
  •  • 1 média

Indiens Maya parlant la langue quiché (ou Kiché), les Quiché habitent les hautes terres tempérées de l'ouest du Guatemala, principalement dans les départements du Quiché, du Totonicapán, du Quezaltenango, du Retalhuleu et du Suchitepéquez. Ils constituent le groupe de langue maya le plus important : selon le recensement de 2002, environ 1 270 000 personnes qui vivent en communautés fortement indiv […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/quiche-kiche/#i_6568

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  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
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STÈLE 29 DE TIKAL (Guatemala)

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
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La date, la plus ancienne en compte maya, qui ait été déchiffrée, 8.12.14.8.15, correspond au 6 juillet 292 de notre ère. Elle marque le début de la période classique, et les prémices de la prédominance de Tikal, au cœur du Peten (Guatemala). Une autre date plus ancienne, déchiffrée sur une boucle d'oreille en jade, reste toujours discutée. Hors de la zone maya, des stèles plus anciennes encore on […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/stele-29-de-tikal/#i_6568

TIKAL

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 1 856 mots
  •  • 4 médias

Les recherches récentes relativisent son importance et dévoilent son histoire tourmentée, mais Tikal, au cœur de la forêt tropicale du Petén, reste le site maya de référence . Visitée dès 1848 par Modesto Méndez, la cité ne cessera d'attirer explorateurs et voyageurs, dont le Suisse Gustav Bernoulli, qui en 1877 pille les linteaux de bois des temples I et IV, les préservant ainsi, ironiquement, de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tikal/#i_6568

Voir aussi

Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, Carine CHAVAROCHETTE, Noëlle DEMYK, Michel GUTELMAN, « GUATEMALA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guatemala/