GÉRONTOLOGIE

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Homme : fonction physiologiques et âge

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Échelle de Wechsler

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Gérontologie sociale

La gérontologie sociale étudie les causes du vieillissement des populations et ses conséquences économiques, psychologiques et sociales, tant au niveau des groupes humains qu'au niveau des individus, pendant la seconde moitié de leur existence. La condition matérielle et morale, le statut social, le rôle, l'influence des individus vieillissants ou âgés, la transformation de ces aspects, l'adaptation des individus et de la société à cette transformation, sont les principaux sujets d'étude de cette branche des sciences humaines, dont les premiers travaux systématiques remontent, tant en Europe qu'aux États-Unis, à la décennie 1930-1940 ; l'expression de « gérontologie sociale » apparaît en 1954, sous la plume de C. Tibbits.

L'accroissement de la proportion des personnes âgées (vieillissement démographique), accompagné à un rythme différent par l'accroissement de leur nombre, soulève des problèmes dont l'ampleur et la complexité sont encore mal perçues du grand public, mais dont l'étude se développe rapidement depuis la guerre grâce à l'action d'universités, d'instituts, de fondations spécialisées, ainsi qu'à l'impulsion des organisations internationales et de l'Association internationale de gérontologie. Dans les pays à fort degré de vieillissement, les gouvernements se tournent de plus en plus vers les chercheurs de cette discipline afin de leur demander les éléments dont ils ont besoin pour asseoir leur politique de la vieillesse.

L'apparition puis l'extension d'une nouvelle catégorie sociale, les retraités, entraîne un nouvel examen de la place du travail et des loisirs dans la vie de l'homme, dans le système des valeurs et dans l'organisation économique.

Démographie et vieillissement

La proportion des personnes âgées de soixante-cinq ans et plus dans les pays industrialisés, qui est de 14 p. 100 en 1990, est estimée à 22 p. 100 en 2040. L'I.N.S.E.E. prévoit qu'elle atteindra, en France, 26 p. 100 de la population à cette date. Ces modifications démographiques sont dues à l'augmentation de l'espérance de vie [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté de médecine de Paris, médecin honoraire des hôpitaux de Paris
  • : diplômée de l'Institut de psychologie de Paris, responsable d'un centre de traitement de jour pour personnes âgées.
  • : docteur en droit, maître de recherche chef du département de démographie sociale à l'institut national d'études démographiques, conseiller scien- tifique de la fondation national gérontologie.
  • : Psychiatre des Hopitaux médecin-chef du Centre médico-psychologique régional, Maison d'arret de Varc Isére)
  • : professeur à la faculté de médecine de Paris.

Classification


Autres références

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Voir aussi

Pour citer l’article

Henri PÉQUIGNOT, Martine DRUENNE-FERRY, Paul PAILLAT, Claude BALIER, François BOURLIÈRE, « GÉRONTOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gerontologie/