GÉRONTOLOGIE

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Homme : fonction physiologiques et âge

Homme : fonction physiologiques et âge
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Échelle de Wechsler

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Caractéristiques et troubles psychiques du troisième âge

Données psychologiques

Il est difficile et peut-être hasardeux de vouloir dégager des traits psychologiques spécifiques du troisième âge. Il existe, certes, des constats concernant les comportements, les attitudes, les difficultés, les aspirations régulièrement rencontrés chez les personnes âgées : on aurait tort de les considérer directement comme inhérents au processus du vieillissement. Il est nécessaire de situer le problème dans la perspective d'une dynamique entre la personne qui vieillit, du point de vue physique et psychologique, son entourage plus ou moins immédiat et les images et conception de la vieillesse sécrétées par la société. L'intrication de tous ces facteurs est telle que les facteurs socioculturels, encore mal cernés, peuvent induire les traits de certains comportements que l'on aurait tendance à considérer à première vue comme objectivement spécifiques du troisième âge. Toutes ces données doivent donc être envisagées dans une perspective d'interrelations dynamiques et tenues pour constamment mobiles.

Du point de vue des possibilités intellectuelles, on observe à cette époque de la vie, d'abord une décroissance de l'efficience globale, qui commence avec le début de l'âge adulte (20-25 ans) et qui est d'autant plus abrupte que l'individu a une basse efficience initiale (facteurs sociaux, scolaires, personnels) – elle est plus sensible dans les tâches de raisonnement logique que dans celles qui font appel au vocabulaire et à l'adaptation pratique ; puis une diminution des capacités mnésiques à partir de l'âge de dix-huit à vingt ans, la mémoire des faits et des acquisitions récentes étant plus fragile que celles des souvenirs anciens – cette loi de dissolution de la mémoire, allant des souvenirs les plus proches aux plus lointains, a été mise en évidence par Théodule Ribot (1839-1916). On constate encore une modification de l'attention et de l'imagination, lesquelles se polarisent de plus en plus, et enfin [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté de médecine de Paris, médecin honoraire des hôpitaux de Paris
  • : diplômée de l'Institut de psychologie de Paris, responsable d'un centre de traitement de jour pour personnes âgées.
  • : docteur en droit, maître de recherche chef du département de démographie sociale à l'institut national d'études démographiques, conseiller scien- tifique de la fondation national gérontologie.
  • : Psychiatre des Hopitaux médecin-chef du Centre médico-psychologique régional, Maison d'arret de Varc Isére)
  • : professeur à la faculté de médecine de Paris.

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Autres références

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Voir aussi

Pour citer l’article

Henri PÉQUIGNOT, Martine DRUENNE-FERRY, Paul PAILLAT, Claude BALIER, François BOURLIÈRE, « GÉRONTOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gerontologie/