PSYCHOLOGIE DÉVELOPPEMENTALE DU LIFESPAN

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La psychologie développementale du lifespan est cette partie de la psychologie qui cherche à comprendre comment les processus mentaux, les comportements et les performances des individus évoluent au cours de l’enfance et de la vie adulte. Elle poursuit cet objectif général en déterminant comment évoluent les grandes fonctions psychologiques. Les psychologues étudient l’évolution des aspects cognitifs, affectivo-émotionnels et sociaux depuis la période prénatale jusqu’à la mort. Le développement des différentes fonctions psychologiques est étudié soit de manière séparée soit de manière intégrée. Certains chercheurs se focalisent sur le développement cognitif, d’autres sur le développement socio-affectif. D’autres encore cherchent à comprendre comment, à chaque étape du développement, les grandes fonctions interagissent. Cela permet de déterminer les caractéristiques développementales spécifiques et communes à chacune des grandes fonctions, mais également comment le développement de l’une conditionne ou influence le développement de l’autre. Cet objectif est poursuivi avec différentes méthodes, depuis la méthode expérimentale jusqu’aux méthodes d’observation directes ou indirectes. Ainsi, pour certaines études, les psychologues conduisent des expériences de laboratoire où sont manipulés différents facteurs permettant de connaître les mécanismes développementaux par lesquels nos comportements changent tout au long de la vie. Dans d’autres études, les chercheurs utilisent des questionnaires et des entretiens visant à caractériser nos comportements sur différentes questions, comme l’évolution de nos rapports aux autres. Parfois, les deux approches, expérimentales et observationnelles, sont combinées dans une même étude.

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, membre de l'Institut universitaire de France

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Patrick LEMAIRE, « PSYCHOLOGIE DÉVELOPPEMENTALE DU LIFESPAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-developpementale-du-lifespan/