GÉOLOGIEHistoire

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Le Moyen Âge

Le Romain Sénèque, contemporain de Néron, nous a laissé un livre d'un grand intérêt, les Questions naturelles, où il imagine tous les progrès encore à venir de la science de la nature. À la place, ce fut la décadence. Non due au départ au christianisme, celui-ci l'accéléra. Les ténèbres intellectuelles s'étendirent sur l'Occident. Mais, en Orient, la naissance de l'islam eut pour conséquence inattendue un remarquable mouvement de pensée, culminant du ixe au xiie siècle, de l'Iran jusqu'en Espagne. De nombreux textes grecs furent sauvés, commentés, amplifiés (en arabe). Il faut au moins mentionner un texte étonnant dû au groupe dit les Frères de la pureté, de Bassora, au xe siècle : ils anticipent de neuf siècles sur le cycle orogénique de Gautier puis de Hutton : l'érosion nivelle les montagnes, leurs débris s'accumulent dans les mers pour y former les montagnes futures. Avicenne (Ibn Sīnā, 980-1037), grand savant iranien, très influent en Occident, décrit la formation des roches, la conversion en pierre des végétaux et animaux, la genèse des montagnes par les tremblements de terre (idée fort durable après lui).

L'Occident chrétien, en partie grâce aux bibliothèques arabes, s'épanouit en une véritable renaissance à partir du xie siècle. Outre d'éminents philosophes, d'authentiques savants professent dans les universités, tel Albert le Grand (env. 1200-1280), versé dans toutes les sciences, qui développe les idées d'Aristote (très influent à l'époque) et d'Avicenne sur le déplacement des mers, la formation des montagnes, l'origine naturelle des fossiles, etc. On parle très peu du Déluge. Une exception toutefois : le Toscan Ristoro d'Arezzo, qui croit en voir la marque dans l'Apennin, où il a fait d'excellentes observations de terrain (1282). Le sommet sans doute de la géologie médiévale est atteint avec Buridan (vers 1295-vers 1358), qui professe [...]


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Georges Cuvier et la paléontologie

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Pour citer l’article

François ELLENBERGER, « GÉOLOGIE - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/geologie-histoire-des-sciences-de-la-terre/