FRÉDÉRIC II DE PRUSSE (1712-1786)

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Frédéric II de Prusse (1712-1786)

Frédéric II de Prusse (1712-1786)
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Bataille de Mollwitz

Bataille de Mollwitz
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Frédéric II est l'un des souverains les plus illustres du xviiie siècle. Non qu'il ait dominé son temps d'une façon exclusive, que tout doive s'ordonner autour de sa personne et de son action. Ce serait fausser la réalité que de ne voir dans l'histoire des relations internationales au xviiie siècle que la seule rivalité entre les Hohenzollern et les Habsbourg, ou même de la privilégier aux dépens d'autres faits majeurs (question d'Orient, guerres franco-anglaises). Il n'en reste pas moins vrai que Frédéric II a tenu dans l'histoire de l'Europe – indépendamment de la bruyante propagande que lui ont faite les philosophes – une place qu'on ne saurait lui contester. Il est avant tout un Hohenzollern, un roi de Prusse uniquement soucieux de la grandeur de sa maison et de la force du royaume que ses ancêtres lui ont légué.

Frédéric II de Prusse (1712-1786)

Frédéric II de Prusse (1712-1786)

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Portrait de Frédéric le Grand, roi de Prusse (1740-1786), souverain éclairé représentatif du siècle des Lumières. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Les événements du règne

Fils du prince héritier (le futur Frédéric-Guillaume Ier, qui devait régner de 1713 à 1740) et de Sophie-Dorothée de Hanovre, Frédéric naît à Berlin. C'est à sa gouvernante Mme de Rocoules et à son précepteur Duhan de Jandun, protestants émigrés après la révocation de l'édit de Nantes, que le futur roi de Prusse doit son goût pour la langue et la littérature françaises. Bien vite apparaît la mésentente entre le père et le fils, Frédéric-Guillaume étant pénétré des devoirs de son métier de roi et ne songeant qu'aux moyens de les accomplir (« Attache-toi au réel. Aie une bonne armée et de l'argent »), et le prince manifestant peu d'attirance pour la vie militaire et préférant des occupations – musique, belles-lettres – qui paraissent à Frédéric-Guillaume indignes d'un souverain. Le conflit s'aggrave à partir de 1727 ; les efforts pour briser la personnalité du fils rebelle, les humiliations, les mauvais traitements aboutissent à la tentative d'évasion de 1730. Elle échoue : Frédéric est [...]


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  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Rouen

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Pour citer l’article

Michel EUDE, « FRÉDÉRIC II DE PRUSSE (1712-1786) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/frederic-ii-de-prusse/