FÊTE

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Le rituel festif

Continuité

On ne peut oublier les pages de J. Burckhardt ayant pour sujet la sociabilité et les fêtes durant la Renaissance italienne, ni celles de L. V. Tapié sur les programmes des cortèges, des défilés et des cérémonies scandant et magnifiant la gloire du mariage et de la paix, évoquant aussi la mort des grands par le discours et par la mise en scène réglée des lieux de la ville les plus marqués par les symboliques culturelles de groupes sociaux oubliant, pour un instant, leurs différences grâce à l'enchantement provoqué par l'étonnement et le rituel festif.

La fête, comme veut le montrer Philippe Gil, dont les éléments de recherche sont intégrés à la présente analyse, marque les temps forts des activités sociales, elle délimite les frontières séparant le quotidien de l'exceptionnel. Elle est souvent un temps de la transition, obligeant les participants à insérer leurs multiples pratiques économiques, mais aussi culturelles, formant le tissu social des interrelations subjectives et objectives, dans un ensemble consensuel dont l'acceptation est théâtralisée par les divers acteurs sociaux. Les activités sociales sont ponctuées par des fêtes qui reproduisent en les ritualisant les hiérarchies institutionnelles ou mythiques, marquant par leur insistance la stabilité des pouvoirs sociaux et des légitimités religieuses et atemporelles. Par la fête, le sens de l'univers social est souligné ; c'est par là même un enseignement en acte faisant intérioriser aux classes d'âge les plus jeunes les scansions du temps social et de l'ordre de la nature ; la programmation des fêtes fixe ou réactive la mémoire d'un groupe social donné : la transmission des modèles et de l'étiquette sont les garants de la vie d'une culture.

Les fêtes, qu'elles soient celles des bonnes récoltes, des feux de la Saint-Jean, de la chasse à l'ours chez les Nivkh et chez les Ket, ou bien celle des conscrits en Beaujolais [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales
  • : maître assistant de sociologie à l'université de Paris-VIII, professeur de sociologie (unité pédagogique d'architecture numéro 4), Paris

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Pour citer l’article

François-André ISAMBERT, Jean-Pierre MARTINON, « FÊTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fete/