FÊTE

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Vers une définition des fêtes

La fête, genre mixte

Les fêtes évoquées ci-dessus oscillaient entre deux pôles, la cérémonie et la festivité. Pour certaines d'entre elles, c'est l'ampleur du rituel qui les distingue des rites quotidiens. Pour d'autres, c'est la densité de la festivité qui tranche sur le banal divertissement. Le divertissement n'est pas essentiel à la cérémonie en général et, vice versa, les fêtes, qui se situent entre la cérémonie pure et le simple divertissement, semblent bien ressortir à un genre mixte. C'est ce à quoi Durkheim était sensible chez les Australiens Warramunga, qui connaissent tous les degrés de la fête.

À vrai dire, les deux éléments ne sont pas sans affinité. Durkheim insiste sur l'aspect récréatif de la religion. La cérémonie est pour une part spectacle. Et J. Duvignaud, dans sa Sociologie du théâtre, a montré que les mystères étaient issus de para-liturgies se déroulant précédemment dans l'église, en sorte qu'avec la représentation sur le parvis on allait de la cérémonie spectaculaire au spectacle rituel. De même, comment ne pas tenir compte du faste de la liturgie des fêtes pontificales ? La liturgie est déjà spectacle, pour ne pas dire divertissement. Lorsqu'elle est célébration solennelle, elle est déjà fête. Mais cette affinité n'empêche pas, au contraire, la cérémonie d'être débordée par le divertissement.

« Il en est des pratiques comme des croyances. L'état d'effervescence où se trouvent les fidèles se traduit nécessairement au-dehors par des mouvements exubérants qui ne se laissent pas facilement assujettir à des fins trop étroitement définies. Ils s'échappent en partie, sans but, se déploient pour le seul plaisir de se déployer, se complaisent en des sortes de jeux [...]. Aussi s'expose-t-on à des mécomptes quand, pour expliquer les rites, on croit devoir assigner à chaque geste un objet précis et une raison d'être déterminée. Il en est qui ne servent à rien ; ils rép [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales
  • : maître assistant de sociologie à l'université de Paris-VIII, professeur de sociologie (unité pédagogique d'architecture numéro 4), Paris

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Pour citer l’article

François-André ISAMBERT, Jean-Pierre MARTINON, « FÊTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fete/