ÉROTISME

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Dionysos, mosaïque romaine, Pompéi

Dionysos, mosaïque romaine, Pompéi
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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L'Extase de sainte Marie-Madeleine, M. Franceschini

L'Extase de sainte Marie-Madeleine, M. Franceschini
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Tabou, F. W. Murnau

Tabou, F. W. Murnau
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Metropolis, Fritz Lang

Metropolis, Fritz Lang
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L'érotisme dans l'art

Religion et érotisme

On peut distinguer deux espèces d'érotisme dans l'art ; d'un côté, les images érotiques qui sont l'expression d'une religion primitive, d'une croyance magique, ou les symboles d'une opération d'alchimie ; de l'autre, les images profanes suggérées par l'idéalisation artistique de la beauté du corps humain, ou bien par le désir d'exciter les appétits sensuels, ou encore par l'âcre plaisir de représenter les aspects grotesques de l'homme. Tandis que dans ce second cas il est facile de glisser vers la pornographie – seul un jugement éclairé peut dire si l'art a vaincu la matière du sujet –, il est évident qu'il serait impropre de parler de pornographie lorsque l'image a une connotation religieuse ou symbolique.

La renaissance du soleil après le solstice d'hiver, la fécondation de la terre, la fertilité étaient des éléments essentiels des cultes primitifs ; on en décèle encore les traces dans certains usages et dans certaines cérémonies de notre époque, par exemple Noël, transformation chrétienne des Saturnalia romains. Le rite le plus important des religions primitives était le mariage du Ciel et de la Terre, qui était généralement célébré chaque année avec l'espoir d'assurer la fertilité et la prospérité : un homme élu représentait le Ciel, et une femme élue la Terre ; leur accouplement avait lieu dans un édifice sacré et on croyait qu'il provoquait la pluie, l'abondance des récoltes et la prospérité générale. L'édifice où cette union se déroulait représentait l'Univers et donc le Ciel et la Terre ; il hébergeait le couple divin, le dieu-roi et la déesse-reine, et devint le prototype du temple et ensuite du palais (lord Raglan). Pourrait-on appeler érotique une image de cet accouplement ? Peut-on appeler érotique la statue de la Vénus stéatopyge de Savignano ou celle de Lespugue, ou les statuettes féminines aux caractères sexuels exagérés qu'on a trouvées à Malte et en d'autres endroits du Bassin méditerran [...]


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Pour citer l’article

Jean-Jacques PAUVERT, Frédérique DEVAUX, Jean SÉMOLUÉ, René MILHAU, Mario PRAZ, « ÉROTISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/erotisme/