ENCEINTES

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Les éléments du rempart

Le soin apporté par la collectivité à la construction d'une enceinte est constant ; celle-ci comporte toujours un certain nombre d'aménagements caractéristiques de sa fonction défensive. Les premiers sont les tours dont on fera la typologie. Il en existe deux formes principales : les tours carrées ou quadrangulaires et les tours rondes qui, dans l'architecture grecque au moins, leur sont postérieures. Elles peuvent être pleines ou comporter au rez-de-chaussée une salle munie d'archères pour un tir rasant ; les unes sont plus solides, les autres permettent une meilleure défense contre des assaillants ayant atteint le pied du rempart. La forme carrée est appropriée à la construction en grand appareil et propice à un aménagement intérieur mais engendre des angles morts pour le tir et des angles saillants qui favorisent l'action des béliers et des machines de siège. Les tours polygonales sont une solution intermédiaire entre le plan carré et le plan circulaire. En fait, le meilleur plan est le plan circulaire ou, plus fréquemment encore, semi-circulaire ; les tours rondes sont les plus résistantes et les mieux adaptées à la surveillance. L'espacement normal des tours correspond à la portée des armes de jet.

La courtine est la partie de la muraille comprise entre deux tours ; elle est normalement rectiligne ; mais, pour diminuer le nombre des tours, les architectes militaires prévoient de ménager des crémaillères et des saillants.

L'entrée dans l'espace défendu se fait par une porte dont la défense est toujours assurée avec un soin particulier, jusqu'à en faire une véritable forteresse car elle constitue le point le plus faible du dispositif. Le principe le plus général de la défense des portes est d'obliger l'ennemi à présenter aux coups de la défense son flanc droit, non protégé par le bouclier. Dès le IIIe millénaire, dans les Cyclades, apparaissent des portes en chicane. À l'époque mycénienne, on utilisa le système de la rampe d'accès bordée par un bastion. Des portes doubles puis triples sont construite [...]

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Babylone (site archéologique)

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Dimini (Thessalie)

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Jérusalem : la Vieille Ville

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Porte Noire à Trèves, Allemagne

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  • : professeur à l'université de Provence (Antiquités nationales)

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Pour citer l’article

Philippe LEVEAU, « ENCEINTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/enceintes/