ENCEINTES

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Les modes de construction

La muraille d'une enceinte peut être faite de matériaux très divers (végétaux, terre, pierre) et de la combinaison de ces divers matériaux. En Afrique, à l'époque précoloniale, on a utilisé des protections végétales : les rapports coloniaux font état de véritables fortifications constituées de fourrés d'euphorbes et d'épineux dont le démantèlement fut souvent exigé par les puissances coloniales. En Europe, sur les bords de la Méditerranée ou en Asie antérieure de telles enceintes ne sont attestées ni par les textes antiques ni (encore) par l'archéologie préhistorique et historique. Mais leur existence n'est pas invraisemblable et il convient d'en maintenir l'éventualité ; alors que la plupart du temps on risque de prendre un enclos pour une fortification, dans ce cas une fortification aura toutes les apparences d'un parc.

D'une manière générale, enceinte et rempart se définissent par le soin particulier apporté à leur construction plus que par une manière spécifique de construire. Les civilisations anciennes, en particulier en Mésopotamie, ont fait largement appel à la terre. Il ne s'agit certes pas d'un matériau noble ; mais la terre présente des avantages qui ne sont pas seulement de coût, de rapidité d'exécution et d'entretien ; elle a aussi des qualités mécaniques qui expliquent que l'on continua à l'utiliser. Pausanias en rappelle les avantages : « Contre les machines [de siège], la brique offre plus de sécurité que les constructions de pierre, car les pierres éclatent sous les chocs et se disloquent aux joints » (Périégèse, VIII, viii, 6-9). Cela explique que, même à l'époque hellénistique dans les régions où la pierre abondait, on continue à utiliser la terre dans la construction des murs défensifs. Très tôt, par exemple dans le niveau II C de Troie (xxiiie siècle environ), le mur de brique crue fut édifié sur un soubassement de pierre qui empêchait l'humidité du sol de remonter. La muraille de la capitale hittite Bogazköy est construite en appareil cyclopéen de 6 m de haut ; mais les superstructures étaient en briques de terre.

En fa [...]

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Jérusalem : la Vieille Ville

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  • : professeur à l'université de Provence (Antiquités nationales)

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Pour citer l’article

Philippe LEVEAU, « ENCEINTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/enceintes/