ÉMOTION (notions de base)

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Puissance de la raison, passivité de l’émotion

Les penseurs de l’Antiquité grecque ont presque tous été sévères à l’égard de la passion et des émotions. Alors qu’on a souvent considéré comme antithétiques les morales stoïcienne et épicurienne, réduisant la première à une éthique austère prêchant une extrême sobriété, et limitant la seconde à une doctrine qui valoriserait le plaisir, elles sont en réalité tout à fait proches sur de nombreux plans, et tout particulièrement sur celui des émotions. L’une comme l’autre se donnent pour objectif d’éradiquer en l’homme toutes les émotions négatives qui représentent autant d’obstacles sur le chemin de la sérénité que le sage se doit de viser.

Deux notions jouent ainsi un rôle majeur dans les deux doctrines : celles d’ataraxia et d’apatheia. Par des voies différentes, stoïcisme et épicurisme aspirent à la paix de l’âme, à l’ataraxie (du grec ataraxia), et à l’absence de troubles dont le mot français « apathie » ne rend guère compte, car il véhicule des connotations plutôt négatives tandis que le substantif grec apatheia est absolument positif. Pour les épicuriens, l’émotion qu’il convient d’éliminer prioritairement est la peur : peur de l’au-delà, peur des dieux, peur de la nature, etc. Victimes de notre imagination, nous « empoisonnons » nos existences en redoutant toutes sortes de périls qui sont de pures fictions. Quant au stoïcisme, loin d’être une doctrine fataliste qui nous demanderait de tout accepter, il nous propose de multiples techniques qu’on a parfois rapprochées des pratiques bouddhistes. Elles sont destinées à nous rendre capables de subir le moins possible les événements qui nous affectent.

Il s’agit de centrer notre volonté là où nous avons la capacité d’être efficaces : nos représentations. En apprenant à distinguer « ce qui dépend de nous » de « ce qui ne dépend pas de nous », le stoïcien latin [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

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Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « ÉMOTION (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/emotion-notions-de-base/