ÉLISABETH Ire (1533-1603) reine d'Angleterre (1558-1603)

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Les débuts d'Élisabeth et le règlement de la question religieuse

Un héritage difficile

Élisabeth accède à la couronne sans contestation, dans la légalité. La succession n'est pas brillante : l'horizon espagnol s'assombrit, car aux ressentiments politiques et religieux s'ajoutent maintenant les ambitions déclarées du négoce anglais visant les Indes d'Amérique ; le Trésor anglais est épuisé par la guerre ; le commerce en état de crise ; pas d'armée permanente et une flotte déchue ; une nation divisée entre les tenants de la « vieille foi », ruraux conservateurs de l'Ouest et du Nord, et les adeptes brimés de la Réforme, recrutés surtout dans les villes et les ports, auxquels s'ajoutent les exilés qui, d'Allemagne et de Genève, rentrent en masse : tels étaient les problèmes d'État. Non moins aiguës sont les incertitudes et les crises qui affectent un pays en fort accroissement démographique et une société en pleine mutation. Aux grandes familles anciennes et aux parvenus de cour s'opposent les catégories nouvelles en plein essor, bourgeois capitalistes de l'industrie concentrée ou du négoce international qui profitent de la hausse des prix, hobereaux promoteurs d'une agriculture améliorée, administrateurs consciencieux et tyranniques en vertu de leur commission de juges de paix. À côté se trouvent les victimes de la mutation économique : artisans et apprentis sous-payés ; ouvriers exploités par les « entrepreneurs » ; yeomen francs-tenanciers déjà encerclés par les domaines mieux exploités de la gentry ; paysans menacés par les enclosures ; indigents, vagabonds... La lutte des classes, larvée, trouve dans les attitudes religieuses des points de ralliement, des encouragements, des alibis. Dans le Parlement, mêmes incertitudes : face aux Lords, les Communes, peuplées de gentilshommes, de titulaires d'offices, de riches bourgeois, agitent trop volontiers les questions politiques, financières, religieuses ; le souverain – même et surtout Henri VIII – ne peut efficacement imposer son absolutisme qu'avec le consentement et parfois [...]

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Élisabeth Ire (1533-1603)

Élisabeth Ire (1533-1603)
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L'Invincible Armada

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  • : professeur à l'université de Provence, directeur de l'Institut d'art

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Pour citer l’article

André BOURDE, « ÉLISABETH Ire (1533-1603) - reine d'Angleterre (1558-1603) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/elisabeth-ire/