ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation)La littérature

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Le pharaon Aménophis IV-Akhenaton et la reine Nefertiti

Le pharaon Aménophis IV-Akhenaton et la reine Nefertiti
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Masque de momie de Khaemouaset, fils du pharaon Ramsès II

Masque de momie de Khaemouaset, fils du pharaon Ramsès II
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Les textes religieux

Les premières grandes œuvres littéraires égyptiennes furent composées dans une intention essentiellement magico-religieuse. Tel est le cas des Textes des pyramides, amalgame d'incantations liturgiques et de formules funéraires, gravées en longues colonnes d'hiéroglyphes très soignés dans les chambres sépulcrales et les couloirs des pyramides des pharaons de la fin de la Ve et de la VIe dynastie (2400-2200 av. J.-C.). Certains « passages » décrivent le rituel des funérailles et des offrandes, indispensable pour assurer la résurrection du roi et son entrée dans le monde des dieux ; d'autres sont des formules de protection contre les serpents et les animaux maléfiques ; nombre de sentences, d'une poésie fulgurante mais obscure pour nous, font des emprunts aux doctrines solaires élaborées par le clergé d'Héliopolis ou comportent des éléments de la légende osirienne. Ce recueil de textes, généralement courts, n'était pas fixé de façon stricte : d'une pyramide à l'autre, on note de nombreuses variantes, additions et suppressions. D'autres recueils, comme le Livre de l'Amdouat, le Livre des portes, le Livre des cavernes, servent aussi de guides funéraires et décrivent la course nocturne du soleil.

Les traités théologiques composés à diverses époques par les prêtres des centres religieux majeurs (Héliopolis, Hermopolis) avaient un caractère plus technique que littéraire. La transcription des mythes (cosmogonies, grandes légendes divines telles que la geste d'Osiris) répond, elle aussi, à des besoins doctrinaux et pratiques. En revanche, certains hymnes divins sont d'une haute qualité artistique : ils glorifient le roi-dieu, le Nil (Hapy), Osiris, Amon, Min ou Sobek. Les plus extraordinaires furent composés en l'honneur du disque solaire par Akhenaton, le roi hérétique qui, au cœur de la XVIIIe dynastie (1372-1354 av. J.-C.) [...]

Le pharaon Aménophis IV-Akhenaton et la reine Nefertiti

Le pharaon Aménophis IV-Akhenaton et la reine Nefertiti

Diaporama

ART ÉGYPTIEN, Nouvel Empire, XVIIIe dynastie, Le pharaon Aménophis IV-Akhenaton et la reine Nefertiti - Statuette provenant probablement de Tell El-Amarna, calcaire peint. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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  • : secrétaire perpétuel de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

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Pour citer l’article

Jean LECLANT, « ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation) - La littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-civilisation-la-litterature/