HATHOR

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Divinité égyptienne féminine adorée sous la forme d'une vache, ou déesse anthropomorphe à tête de vache à Memphis, et dont l'un des principaux lieux de culte à l’époque ptolémaïque est à Dendara en Haute-Égypte, Hathor a sans doute une origine céleste. La mention d’Hathor, « demeure d'Horus », apparaît dans les textes funéraires. Elle aurait servi de support au soleil. Elle est parfois représentée sous les traits d’une jeune femme coiffée d’une perruque volumineuse surmontée de deux cornes enserrant le disque solaire. La déesse Hathor peut tenir un sistre et la menat, symbole de protection. Elle revêt aussi l’aspect d’une lionne et se confond alors avec Tefnout. Une représentation la montre sous quatre facettes : vache, lionne, femme et serpent.

La déesse Hathor protégeant Ramsès II

Diaporama : La déesse Hathor protégeant Ramsès II

ART ÉGYPTIEN, Nouvel Empire, XIXe dynastie, règne de Ramsès II, La déesse Hathor, représentée sous la forme d'une vache, protégeant Ramsès II - Relief provenant de Deir el-Medineh, calcaire. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG-images

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Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, Égypte

Photographie : Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, Égypte

Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, commencé sous Ptolémée II (308-246 avant J.-C.) et achevé à l'époque romaine. Égypte. 

Crédits : Bridgeman Images

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Hathor

Dessin : Hathor

Régente du ciel, la déesse égyptienne Hathor est la vache céleste dont le corps est parcouru par le soleil. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hathor a un double aspect : sauvage et destructeur sous la forme de la lionne ; apaisant et joyeux sous la forme de la vache, par où elle est déesse de la joie, de l'amour et de la danse. Selon un mythe connu par les textes tardifs, lorsque gouvernait l'Égypte, Hathor habitait la Nubie sous l'aspect d'une lionne sanguinaire. Rê, voulant avoir Hathor auprès de lui, chargea Shou et Thot de la faire venir en Égypte. Ils parviennent jusqu'au pays de la déesse, se transforment en singes et réussissent à la persuader de venir s'installer en Égypte, pays de la joie, de la danse et du vin. Hathor parvient en Égypte, où elle est d'abord accueillie à Philae au milieu de grandes réjouissances. Puis elle va finalement s'établir dans son sanctuaire de Dendara. Une fois arrivée en Égypte, elle perd son caractère destructeur pour ne plus conserver que l'aspect gracieux et souriant.

À Thèbes, émergeant d’un fourré de papyrus, lieu de gestation, elle accueille les défunts dans l’autre monde. Elle protège des mines du Sinaï (entrailles de la terre), et les pays lointains. Déesse de la musique, de la joie et de l'amour, elle fut identifiée par les Grecs à Aphrodite. Hathor constitua une triade avec Horus d'Edfou et Ihy, le joueur de tambourin, qui était regardé comme son fils. Elle se rendait en procession à Edfou pour visiter Horus. Les sistres sont souvent ornés de têtes féminines portant des oreilles de vache qui symbolisent la déesse Hathor et qui décorent aussi les « piliers hathoriques ».

Dendéra

Photographie : Dendéra

Salle hypostyle à l'entrée d'un temple à Dendéra (Égypte). 

Crédits : James Strachan/ The Image Bank/ Getty Images

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En tant que déesse-vache, elle est identifiée à la fertilité et vénérée comme déesse de la naissance et déesse nourricière. Elle assimile elle-même bien d'autres divinités telles que Bastet, Sekhmet, Ouadjet et Isis. En fait, à partir de la troisième période intermédiaire, il apparaît dans le panthéon égyptien une seule divinité féminine revêtant un aspect faste et un aspect néfaste. Un hymne (traduit par F. Daumas) chante ainsi la déesse : « Qu'il est beau ton parcours de l'éternité, ô Rê, quand tu traverses le ciel à la voile. Qu'il est beau ton parcours, Horus d'Edfou, quand tu triomphes de tes ennemis. Qu'il est beau ton parcours, Assembleur du Double Pays, sans adversaire sur ton chemin. Qu'il est beau ton parcours, Scarabée ailé, quand tu voles au ciel en Soleil ailé. Qu'il est beau ton parcours, Habitant de l'Horizon, tandis que tu planes au ciel dans la joie. Hathor, Dame de Dendara, Œil de Rê, Dame du Ciel, souveraine de tous les dieux, parcourt le beau chemin sans avoir d'ennemis. »

La déesse Ouadjet et un adorateur

Diaporama : La déesse Ouadjet et un adorateur

ART ÉGYPTIEN, Basse Époque, La déesse Ouadjet et un adorateur, bronze. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG-images

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La déesse Hathor protégeant Ramsès II

La déesse Hathor protégeant Ramsès II
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Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, Égypte

Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, Égypte
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Hathor
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Dendéra
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  • : docteur de troisième cycle, chargé de recherche au C.N.R.S, professeur à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Yvan KOENIG, « HATHOR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hathor/