HATHOR

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La déesse Hathor protégeant Ramsès II

La déesse Hathor protégeant Ramsès II
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, Égypte

Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, Égypte
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Hathor

Hathor
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dendéra

Dendéra
Crédits : James Strachan/ The Image Bank/ Getty Images

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Divinité égyptienne féminine adorée sous la forme d'une vache, ou déesse anthropomorphe à tête de vache à Memphis, et dont l'un des principaux lieux de culte à l’époque ptolémaïque est à Dendara en Haute-Égypte, Hathor a sans doute une origine céleste. La mention d’Hathor, « demeure d'Horus », apparaît dans les textes funéraires. Elle aurait servi de support au soleil. Elle est parfois représentée sous les traits d’une jeune femme coiffée d’une perruque volumineuse surmontée de deux cornes enserrant le disque solaire. La déesse Hathor peut tenir un sistre et la menat, symbole de protection. Elle revêt aussi l’aspect d’une lionne et se confond alors avec Tefnout. Une représentation la montre sous quatre facettes : vache, lionne, femme et serpent.

La déesse Hathor protégeant Ramsès II

La déesse Hathor protégeant Ramsès II

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ART ÉGYPTIEN, Nouvel Empire, XIXe dynastie, règne de Ramsès II, La déesse Hathor, représentée sous la forme d'une vache, protégeant Ramsès II - Relief provenant de Deir el-Medineh, calcaire. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, Égypte

Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, Égypte

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Kiosque du temple d'Hathor à Dendéra, commencé sous Ptolémée II (308-246 avant J.-C.) et achevé à l'époque romaine. Égypte. 

Crédits : Bridgeman Images

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Hathor

Hathor

Dessin

Régente du ciel, la déesse égyptienne Hathor est la vache céleste dont le corps est parcouru par le soleil. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hathor a un double aspect : sauvage et destructeur sous la forme de la lionne ; apaisant et joyeux sous la forme de la vache, par où elle est déesse de la joie, de l'amour et de la danse. Selon un mythe connu par les textes tardifs, lorsque gouvernait l'Égypte, Hathor habitait la Nubie sous l'aspect d'une lionne sanguinaire. Rê, voulant avoir Hathor auprès de lui, chargea Shou et Thot de la faire venir en Égypte. Ils parviennent jusqu'au pays de la déesse, se transforment en singes et réussissent à la persuader de venir s'installer en Égypte, pays de la joie, de la danse et du vin. Hathor parvient en Égypte, où elle est d'abord accueillie à Philae au milieu de grandes réjouissances. Puis elle va finalement s'établir dans son sanctuaire de Dendara. Une fois arrivée en Égypte, elle perd son caractère destructeur pour ne plus conserver que l'aspect gracieux et souriant.

À Thèbes, émergeant d’un fourré de papyrus, lieu de gestation, elle accueille les défunts dans l’autre monde. Elle protège des mines du Sinaï (entrailles de la terre), et les pays lointains. Déesse de la musique, de la joie et de l'amour, elle fut identifiée par les Grecs à [...]

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Écrit par :

  • : docteur de troisième cycle, chargé de recherche au C.N.R.S, professeur à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Yvan KOENIG, « HATHOR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hathor/