DU CONTRAT SOCIAL, Jean-Jacques RousseauFiche de lecture

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Depuis sa retraite de Montmorency chez le comte de Luxembourg, Rousseau rédige, en moins de deux ans et en même temps qu'il achève La Nouvelle Héloïse, cette œuvre célèbre qui paraîtra chez l'éditeur genévois Rey la même année qu'Émile qu'il considérait, surtout pour son livre V, comme « son appendice ». Présenté comme un abrégé du vaste projet des Institutions politiques, Du contrat, qui connut une première version non publiée (le Manuscrit de Genève en 1758), prolonge, par les solutions juridico-politiques qu'il propose contre la corruption des sociétés modernes et la dénaturation de l'homme en leur sein, le bilan critique du Discours sur l'origine de l'inégalité (1755), tout en reprenant les thèses et les concepts (volonté générale, souveraineté/gouvernement) déjà développés dans l'article Sur l'économie politique de L'Encyclopédie (1755). Faisant, par son sous-titre, Principes du droit politique, directement écho au traité de J.-J. Burlamaqui (1751), il emprunte aussi à Machiavel, Bodin, Locke et Montesquieu, et s'écarte de la méthode factuelle de Grotius, de l'anthropologie et de l'absolutisme de Hobbes, ainsi que des théories de l'autorité paternelle soutenues par Filmer, Bossuet et Ramsay, et du pacte de soumission défendu par Pufendorf.

Jean-Jacques Rousseau

Photographie : Jean-Jacques Rousseau

À mi-chemin entre philosophie et littérature, l'œuvre de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) se distingue par sa diversité : traités sur l'éducation et le droit politique (L'Émile, Du Contrat social, 1762), roman épistolaire (La Nouvelle Héloïse, 1761), notamment. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : docteur en sociologie, D.E.A. de philosophie, maître de conférences à l'université de Paris V-Sorbonne

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Pour citer l’article

Éric LETONTURIER, « DU CONTRAT SOCIAL, Jean-Jacques Rousseau - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/du-contrat-social/