DRONES

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Histoire des drones

L’intérêt actuel pour les drones ne doit pas masquer le fait qu’ils ont déjà une longue histoire : au cours de la Première Guerre mondiale, quelques spécialistes audacieux ont réussi à faire voler des avions-cibles radiocommandés, sans pilote à bord.

Les premiers drones opérationnels

Mais c’est lors de la Seconde Guerre mondiale, devant les importantes pertes de l’aviation d’observation de chacun des antagonistes, que l’idée de développer des engins d’observation sans équipage (ni pilote ni observateur), en vue d’applications opérationnelles, a vu le jour. Toutefois, la sensibilité au brouillage de leurs systèmes de guidage rendait leur emploi difficile, voire impossible.

L’arrivée de l’informatique dans les années 1960 a alors permis d’envisager des engins autonomes, capables d’opérer au-dessus d’une zone donnée afin d’y recueillir de précieuses informations. C’est à cette époque que sont apparus en France les premiers drones européens, tel le R20 développé par la société Nord-Aviation et dérivé de l’engin cible CT20 utilisé comme cible pour les avions de chasse ou les missiles. Destiné à la surveillance des champs de bataille, ce drone de reconnaissance R20, opérationnel de 1966 à 1976, est muni d’un programme de vol interne, ce qui le rend insensible aux brouillages.

Depuis cette époque, les progrès considérables réalisés dans des domaines tels que l’informatisation, la robotique, l’optronique, l’imagerie radar ou encore la transmission de données ont permis d’étendre l’utilisation des drones à des missions de plus en plus diversifiées. De plus, le concept de conflit « zéro mort », d’origine américaine – en réalité le souhait d’une stricte limitation des pertes humaines –, ne peut qu’amplifier l’emploi de ces engins.

Quelques étapes clés de l’histoire des drones

La première utilisation militaire à grande échelle des drones a eu lieu lors de la guerre du Vietnam. En effet, à partir du milieu des années 1960, les Américains ont recours [...]

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Système de drones militaires

Système de drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Drones militaires

Drones militaires
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Microdrone Remanta 

Microdrone Remanta 
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Drone Sperwer

Drone Sperwer
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Écrit par :

  • : haut conseiller à l'Office national d'études et de recherches aérospatiales, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Philippe CAZIN, « DRONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/drones/