PHOENIX, Arizona

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Située au nord-est du désert de Sonora, près de la confluence des rivières Salt et Gila, Phoenix (4,73 millions d’habitants en 2017) est la douzième agglomération la plus peuplée des États-Unis. La ville-centre (1,6 million d’habitants), capitale de l’Arizona, est également la plus peuplée des capitales d’État américain. Édifiée sur un vaste plateau désertique encadré de montagnes, l’aire urbaine, qui comprend entre autres les villes de Scottsdale, Tempe, Mesa ou encore Glendale, regroupe 86 p. 100 de la population de l’État et compte parmi les villes les moins denses des États-Unis.

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Carte : États-Unis : carte administrative

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Carte administrative des États-Unis. 

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Phoenix, Arizona

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Caractérisée par l'étalement urbain, Phoenix, la capitale de l'Arizona, est une des villes les moins denses des États-Unis.  

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Bien qu’occupé depuis des siècles par les Amérindiens, et notamment les Hohokam qui y avaient créé un système d’irrigation sophistiqué, le site de Phoenix n’est occupé par des colons européens, chercheurs d’or, qu’à partir de l’édification par l’armée américaine du camp militaire de Fort McDowell, en 1865. Deux ans plus tard, le pionnier Jack Swilling décide d’y fonder une communauté agricole en reprenant le système d’irrigation amérindien. Il la nomme Phoenix pour souligner cette renaissance. Comme de nombreuses villes de l’Ouest, c’est l’arrivée de lignes de chemin de fer, en 1887 puis 1895, qui va véritablement déclencher son développement.

La sécheresse du climat, si elle attire à Phoenix de nombreux malades de la tuberculose, devient néanmoins un problème majeur pour l’avenir de la ville. Ainsi, en 1903, est décidée la construction du barrage Theodore-Roosevelt sur la rivière Salt, pour lui apporter à la fois l’électricité et l’eau. En 1912, la ville, située au centre de l’État nouvellement créé, en devient la capitale et poursuit son développement autour des cinq « C » : coton (cotton), agrumes (citrus), cuivre (copper), bétail (cattle) et climat (climate), tandis qu’un premier aéroport y est construit en 1928. La ville atteint 65 000 habitants en 1940.

Mais c’est la Seconde Guerre mondiale qui va faire décoller l’économie locale : la présence de nombreuses infrastructures militaires dans la région, – notamment des terrains d’aviation et d’entraînement de l’US Air Force ou le [...]


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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « PHOENIX, Arizona », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/phoenix-arizona/