DRONES

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Les aéronefs dénommés drones sont des véhicules aériens sans pilote à bord, télécommandés ou autonomes. Traduction anglaise du mot « faux-bourdon », le terme drone a été choisi en référence au bruit produit par les moteurs de tondeuses à gazon qui propulsaient les premiers prototypes. Dans la littérature, les sigles anglo-saxons U.A.V. (unmanned aerial vehicle) et R.P.A.S. (remotely piloted air system) désignent également ces aéronefs et les systèmes qui les utilisent. Lorsque le drone devient un engin de combat, capable de pénétrer rapidement dans une zone de conflits pour atteindre un objectif donné, il est appelé U.C.A.V. (unmanned combat aerial vehicle). Dans ce cas, il est équipé de missiles et/ou de bombes.

Depuis des décennies, les drones servent principalement pour des missions militaires (observation et surveillance de zones de conflits, acquisition de renseignements, localisation électromagnétique et désignation de cibles, etc.). Ces applications représentent 90 p. 100 du marché mondial. Toutefois, depuis le début des années 2010, le domaine des drones civils est en plein essor et pourrait constituer une nouvelle filière industrielle dynamique, potentiellement créatrice de croissance et d’emplois, notamment pour les petites entreprises, à condition de maîtriser l’intégration de ces aéronefs dans la circulation aérienne générale.

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Système de drones militaires

Système de drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Drones militaires

Drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Microdrone Remanta 

Microdrone Remanta 
Crédits : ONERA

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Drone Sperwer

Drone Sperwer
Crédits : J.C. Moreau/ Creative Center/ Safran

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Écrit par :

  • : haut conseiller à l'Office national d'études et de recherches aérospatiales, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Philippe CAZIN, « DRONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/drones/