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Système de drones militaires

Système de drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Drones militaires

Drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Microdrone Remanta 

Microdrone Remanta 
Crédits : O.N.E.R.A.

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Drone Sperwer

Drone Sperwer
Crédits : J.C. Moreau/ Creative Center/ Safran

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Les systèmes de drones militaires 

Les drones militaires font l’objet d’un engouement croissant. Or, contrairement à certaines idées reçues, les systèmes opérationnels de drones sont des systèmes relativement coûteux. Pour remplacer ou compléter les aéronefs pilotés, les missiles de croisière ou les satellites, ils doivent démontrer qu’ils sont capables de faire mieux ou qu’ils sont moins chers.

Les drones sont de plus en plus utilisés pour des missions dangereuses (reconnaissance à basse altitude, désignation d’objectif, suppression de la défense aérienne adverse) ou de très longue durée, les « pilotes » de ces engins pouvant, du fait qu’ils restent au sol, se relayer. Les Anglo-Saxons parlent de « missions 3D », pour dull, dirty and dangerous (missions ennuyeuses, sales et dangereuses). Les drones peuvent aussi remplacer ou compléter les satellites pour des missions de reconnaissance stratégique ou d’alerte avancée (détection de départ de missiles), lorsque les qualités de permanence sur zone et de transmission en temps réel sont des critères essentiels. En effet, ils sont capables d’assurer une surveillance permanente de zones ciblées et de transmettre en temps réel leurs données, ce qui n’est pas toujours le cas des satellites. En revanche, les drones doivent respecter les traités relatifs à la légitimité de pénétration des espaces aériens nationaux, ce dont s’affranchissent les satellites.

On distingue différentes catégories de drones militaires, en fonction de leur taille et de leur masse, de leur rayon d’action et de la nature des charges utiles qui les équipent. 

Drones militaires

Drones militaires

Tableau

Quelques caractéristiques des différents types de drones militaires.  

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Drones miniatures

Cette catégorie couvre les familles de drones d’envergure inférieure à 50 centimètres, dont les microdrones, de dimension inférieure à 15 centimètres, et les nanodrones, de quelques centimètres. Ces véhicules, parfois de la taille d’une libellule, font appel à des technologies très ambitieuses : sources d’énergie à haut rendement, propulseurs ultralégers, microsystèmes électromécaniques, autonomie décisionnelle en environnement hostile et inconnu, etc.

Microdrone Remanta 

Microdrone Remanta 

Photographie

L’Office national d’études et de recherches aérospatiales (O.N.E.R.A) a étudié, à partir de 2002, la faisabilité d’un microdrone dont le vol est inspiré de celui des insectes. Il s’agit du projet Remanta (research program on micro aerial vehicle and new technologies application) pour... 

Crédits : O.N.E.R.A.

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Plusieurs configurations aérodyn [...]

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Écrit par :

  • : haut conseiller à l'Office national d'études et de recherches aérospatiales, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Philippe CAZIN, « DRONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/drones/