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Le développement des applications civiles

Le domaine des applications civiles des drones est beaucoup plus récent que celui des applications militaires. Il en diffère, à ce jour, puisque, pour des contraintes de réglementation et de coût, les opérateurs civils n’utilisent que des drones de petite taille. Un recensement, établi en 2013 par la F.P.D.C. auprès des opérateurs français, a montré que 76 p. 100 des drones utilisés dans le domaine civil sont à voilure tournante, essentiellement multirotors ; 20 p. 100 sont à voilure fixe, de type avion, et 4 p. 100 sont des ballons et dirigeables.

Drone à voilure fixe pour applications civiles

Photographie : Drone à voilure fixe pour applications civiles

Les techniciens de la société Redbird préparent le vol d’un drone DT-18 (conçu par Delair-Tech). Cet engin, de type avion et totalement automatique du décollage à l’atterrissage, est capable d’effectuer des missions de 100 kilomètres hors du champ visuel. À droite, la... 

Crédits : Redbird

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Autre différence avec les drones militaires, dans le secteur civil, les fabricants de véhicules aériens, les constructeurs de systèmes de drones, les opérateurs, les télépilotes ne relèvent généralement pas des grands industriels de l’aéronautique, mais plutôt de petites, voire de très petites entreprises.

Par ailleurs, un autre domaine de drones se développe, celui des drones-jouets qui ont des performances et des coûts bien plus modestes que ceux des drones professionnels. Ils ne peuvent se comparer qu’aux microdrones de masse très faible (de l’ordre de 1 à 2 kg). Ils font l’objet d’une réglementation spécifique, celle des aéromodèles. Mais compte tenu de la rapidité des progrès techniques dans ce domaine, il deviendra nécessaire de se préoccuper des performances des futurs drones-jouets et probablement d’en renforcer la réglementation.

Marchés et applications 

L’utilisation des drones civils croît rapidement. Ils inspirent et stimulent des développements et autres innovations à divers endroits de la planète : de multiples applications sont déjà répertoriées, de nouvelles ne cessent d’apparaître, et il est difficile d’anticiper avec précision leurs évolutions. La frontière entre les applications réelles et potentielles évolue rapidement.

Si le marché est aujourd’hui, à plus de 80 p. 100, centré sur le domaine audiovisuel, en particulier avec les prises de vues utilisées dans la plupart des émissions de télévision (documentaires, magazines, épreuves sportives, etc.), il évolue vers la fourniture de données et de diagnostics couvrant des domaines variés tels que :

Drone équipé d’un appareil photo

Photographie : Drone équipé d’un appareil photo

Les drones offrent de nombreuses applications dans l'audiovisuel, mais aussi dans la prise de vue immobilière, l'analyse topographique, l'étude archéologique. 

Crédits : Glovatskiy/ Shutterstock

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– la surveillance des grands réseaux (voies ferrées, oléoducs, gazoducs, lignes électriques, etc.), pour des raisons techniques ou pour détecter des intrusions ;

Drone et grands réseaux

Photographie : Drone et grands réseaux

En Chine, des techniciens surveillent un drone quadrirotor auquel est confiée une mission de vérification de l’état d’une ligne électrique. En France, E.R.D.F. (Électricité réseau distribution France) utilise aussi des drones pour localiser les incidents sur le réseau électrique ou... 

Crédits : B. Yu/ Xinhua Press/ Corbis

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– l’agriculture et l’environnement, pour évaluer la vigueur des cultures et la présence éventuelle de maladies, pour surveiller les risques d’incendie dans les grands massifs forestiers, pour ensemencer et épandre les produits phytosanitaires dans les pays où ces pratiques sont autorisées (par exemple au Japon), etc. ;

Drone et viticulture

Photographie : Drone et viticulture

Parmi les nouvelles technologies utilisées dans le monde agricole, on peut citer les drones qui, en survolant les parcelles cultivées, permettent d’obtenir des informations précieuses pour l’exploitant. Ici, le drone Novadem U130 à la recherche de maladies sur la vigne. Les images prises... 

Crédits : E. Zunino/ Novadem

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– le diagnostic de l’état des bâtiments, constructions et ouvrages d’art (immeubles, ponts et viaducs, barrages, éoliennes…) ; le diagnostic automatique des performances énergétiques des maisons et immeubles ; l’inspection des panneaux solaires sur des fermes photovoltaïques, etc.

– la cartographie et la surveillance des chantiers, des carrières, des mines.

Cartographie d’un front de taille sur une carrière de granulats

Photographie : Cartographie d’un front de taille sur une carrière de granulats

Les images haute définition prises par des drones permettent de générer des modèles 2D et 3D extrêmement précis et d'extraire des informations sur la production des mines et des carrières. Ainsi, ici, grâce aux traitements des données, les exploitants peuvent optimiser leur plan... 

Crédits : Redbird

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Alors que la plupart des passionnés s’intéressent avant tout aux caractéristiques des véhicules volants, ce sont les résultats traités et directement exploitables avec efficacité par la chaîne d’acquisition-traitement, capable notamment de diagnostic automatique, qui intéressent désormais les clients finaux. Le développement et la réussite économique des drones dépendront de la capacité à satisfaire cette demande.

Grâce à leur légèreté, leur souplesse et leur facilité de mise en œuvre, les systèmes de drones peuvent offrir des performances et une qualité supérieures à celles qui sont obtenues avec les moyens actuels (hélicoptères, avions légers, satellites). Ils peuvent aider à produire plus et mieux, et parfois moins cher.

Réglementation 

Pour garantir un bon départ des activités commerciales, il est indispensable de préciser un cadre permettant l’utilisation, en toute sécurité, des aéronefs télépilotés dans l’espace aérien. Tous les pays concernés, en particulier les pays européens, s’efforcent de mettre au point une réglementation commune.

Ainsi, en France, la Direction générale de l’aviation civile (D.G.A.C.) a défini, dès avril 2012, quatre scénarios permettant de préciser les règles à adopter pour chaque type de mission :

– scénario S1, se déroulant en vue du télépilote, à une distance horizontale de moins de 100 mètres de celui-ci et à une hauteur de vol inférieure à 150 mètres, dans une zone non peuplée et a [...]

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Système de drones militaires

Système de drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Drones militaires

Drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Microdrone Remanta 

Microdrone Remanta 
Crédits : ONERA

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Drone Sperwer

Drone Sperwer
Crédits : J.C. Moreau/ Creative Center/ Safran

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Écrit par :

  • : haut conseiller à l'Office national d'études et de recherches aérospatiales, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Philippe CAZIN, « DRONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/drones/