DRONES

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Le développement des applications civiles

Le domaine des applications civiles des drones est beaucoup plus récent que celui des applications militaires. Il en diffère, à ce jour, puisque, pour des contraintes de réglementation et de coût, les opérateurs civils n’utilisent que des drones de petite taille. Un recensement, établi en 2013 par la F.P.D.C. auprès des opérateurs français, a montré que 76 p. 100 des drones utilisés dans le domaine civil sont à voilure tournante, essentiellement multirotors ; 20 p. 100 sont à voilure fixe, de type avion, et 4 p. 100 sont des ballons et dirigeables.

Drone à voilure fixe pour applications civiles

Photographie : Drone à voilure fixe pour applications civiles

Photographie

Les techniciens de la société Redbird préparent le vol d’un drone DT-18 (conçu par Delair-Tech). Cet engin, de type avion et totalement automatique du décollage à l’atterrissage, est capable d’effectuer des missions de 100 kilomètres hors du champ visuel. À droite, la... 

Crédits : Redbird

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Autre différence avec les drones militaires, dans le secteur civil, les fabricants de véhicules aériens, les constructeurs de systèmes de drones, les opérateurs, les télépilotes ne relèvent généralement pas des grands industriels de l’aéronautique, mais plutôt de petites, voire de très petites entreprises.

Par ailleurs, un autre domaine de drones se développe, celui des drones-jouets qui ont des performances et des coûts bien plus modestes que ceux des drones professionnels. Ils ne peuvent se comparer qu’aux microdrones de masse très faible (de l’ordre de 1 à 2 kg). Ils font l’objet d’une réglementation spécifique, celle des aéromodèles. Mais compte tenu de la rapidité des progrès techniques dans ce domaine, il deviendra nécessaire de se préoccuper des performances des futurs drones-jouets et probablement d’en renforcer la réglementation.

Marchés et applications 

L’utilisation des drones civils croît rapidement. Ils inspirent et stimulent des développements et autres innovations à divers endroits de la planète : de multiples applications sont déjà répertoriées, de nouvelles ne cessent d’apparaître, et il est difficile d’anticiper avec précision leurs évolutions. La frontière entre les applications réelles et potentielles évolue rapidement.

Si le marché est aujourd’hui, à plus de 80 p. 100, centré sur le domaine audiovisuel, en particulier avec les prises de vues utilisées dans la plupart des émissions de télévision (documentaires, magazines, épreuves sportives, etc.), il évolue vers [...]

Drone équipé d’un appareil photo

Photographie : Drone équipé d’un appareil photo

Photographie

Les drones offrent de nombreuses applications dans l'audiovisuel, mais aussi dans la prise de vue immobilière, l'analyse topographique, l'étude archéologique. 

Crédits : Glovatskiy/ Shutterstock

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Système de drones militaires

Système de drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Drones militaires

Drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Microdrone Remanta 

Microdrone Remanta 
Crédits : ONERA

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Drone Sperwer

Drone Sperwer
Crédits : J.C. Moreau/ Creative Center/ Safran

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Écrit par :

  • : haut conseiller à l'Office national d'études et de recherches aérospatiales, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Philippe CAZIN, « DRONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/drones/