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DRONES

Quelques concepts prospectifs 

Pour préparer l’avenir des drones, aussi bien dans le domaine militaire que pour des utilisations civiles, de nombreux industriels et centres de recherche travaillent à de nouvelles applications. Voici donc quelques exemples de ces travaux.

Drones ravitailleurs : Northrop-Grumman aurait envisagé de mettre au point un Global Hawk ravitailleur en carburant d’un autre Global Hawk classique. Ainsi, ce dernier pourrait disposer d’un rayon d’action quasiment illimité, pour une durée de mission de près d’une semaine.

Drones à énergie solaire : ces engins seraient capables de voler plusieurs semaines ou années et de remplir de nouvelles missions, telle que fournir un accès Internet haut débit en tout point du globe. Ces performances ont été illustrées par le drone Zephyr, réalisé par l’industriel britannique QinetiQ (puis repris depuis par Airbus Defence and Space), qui a battu en 2010 le record du monde de durée, avec un vol de 336 heures à une altitude de 21 500 mètres. Du fait de ces nouvelles capacités, ce type d’aéronef intéresse de nombreuses sociétés. C’est ainsi que Google X Lab a racheté en 2014 la société Titan Aerospace, basée à Albuquerque (Nouveau-Mexique), spécialisée dans l’étude et la réalisation de drones utilisant l’énergie solaire et volant à haute altitude. Google X Lab espère ainsi être capable de fournir des connexions à Internet aux populations qui vivent dans des zones peu accessibles aux moyens classiques (stations terrestres ou satellites), grâce à l’utilisation de drones capables de voler pendant cinq années à une altitude de 20 000 mètres. Il faut rappeler que l’avion solaire Solar Impulse, développé par les Suisses Bertrand Piccard et André Borschberg, utilise des technologies très voisines.

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Écrit par

  • : haut conseiller à l'Office national d'études et de recherches aérospatiales, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

Classification

Pour citer cet article

Philippe CAZIN. DRONES [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Système de drones militaires - crédits : Encyclopædia Universalis France

Système de drones militaires

Drones militaires - crédits : Encyclopædia Universalis France

Drones militaires

Microdrone Remanta  - crédits : ONERA

Microdrone Remanta 

Autres références

  • AVIATION - Histoire de l'aviation

    • Écrit par Universalis, Edmond PETIT, Pierre SPARACO
    • 10 106 mots
    • 34 médias
    ...furtifs B-2 et F-117A, Joint Strike Fighter, F-22 aux États-Unis ; Eurofighter et Rafale en Europe), une nouvelle génération de matériels est apparue. Il s'agit des Uninhabited Aerial Vehicles (UAV), appareils sans pilotes encore appelés drones, qui permettent d'accomplir une grande diversité de...
  • AVIATION - Avions civils et militaires

    • Écrit par Yves BROCARD
    • 9 436 mots
    • 21 médias
    L'utilisation d'avions sans pilote à bord, ou drones, commandés à distance s'est développée. Celle-ci est devenue possible grâce aux progrès effectués dans le domaine des visualisations, de la localisation et des communications électromagnétiques à haut débit et sécurisées. Réservés à l'origine...
  • PERSEVERANCE, mission

    • Écrit par Pierre DROSSART
    • 2 440 mots
    • 4 médias
    Une grande première a été réalisée avec le vol de l’hélicoptère Ingenuity ou MHS (Mars Helicopter Scout). Ce drone, d’une masse de 1,8 kilogramme, avait un statut spécial de « passager additionnel » de la mission : les ingénieurs ont ainsi pu accepter un niveau de risque plus élevé, qui a permis...
  • PROPULSION HYPERSONIQUE

    • Écrit par François FALEMPIN
    • 2 807 mots
    ...vol hypersonique apporte d'autres avantages opérationnels, notamment une préparation de mission largement simplifiée et nécessitant moins d'information. Dans le cas des drones de reconnaissance, la vulnérabilité est fortement diminuée, et les temps de restitution de l'information acquise sont sensiblement...

Voir aussi