DRONES

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Quelques concepts prospectifs 

Pour préparer l’avenir des drones, aussi bien dans le domaine militaire que pour des utilisations civiles, de nombreux industriels et centres de recherche travaillent à de nouvelles applications. Voici donc quelques exemples de ces travaux.

Drones ravitailleurs : Northrop-Grumman aurait envisagé de mettre au point un Global Hawk ravitailleur en carburant d’un autre Global Hawk classique. Ainsi, ce dernier pourrait disposer d’un rayon d’action quasiment illimité, pour une durée de mission de près d’une semaine.

Drones à énergie solaire : ces engins seraient capables de voler plusieurs semaines ou années et de remplir de nouvelles missions, telle que fournir un accès Internet haut débit en tout point du globe. Ces performances ont été illustrées par le drone Zephyr, réalisé par l’industriel britannique QinetiQ (puis repris depuis par Airbus Defence and Space), qui a battu en 2010 le record du monde de durée, avec un vol de 336 heures à une altitude de 21 500 mètres. Du fait de ces nouvelles capacités, ce type d’aéronef intéresse de nombreuses sociétés. C’est ainsi que Google X Lab a racheté en 2014 la société Titan Aerospace, basée à Albuquerque (Nouveau-Mexique), spécialisée dans l’étude et la réalisation de drones utilisant l’énergie solaire et volant à haute altitude. Google X Lab espère ainsi être capable de fournir des connexions à Internet aux populations qui vivent dans des zones peu accessibles aux moyens classiques (stations terrestres ou satellites), grâce à l’utilisation de drones capables de voler pendant cinq années à une altitude de 20 000 mètres. Il faut rappeler que l’avion solaire Solar Impulse, développé par les Suisses Bertrand Piccard et André Borschberg, utilise des technologies très voisines.

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Système de drones militaires

Système de drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Drones militaires

Drones militaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Microdrone Remanta 

Microdrone Remanta 
Crédits : ONERA

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Drone Sperwer

Drone Sperwer
Crédits : J.C. Moreau/ Creative Center/ Safran

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Écrit par :

  • : haut conseiller à l'Office national d'études et de recherches aérospatiales, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Philippe CAZIN, « DRONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/drones/