DÉSERTS

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Les types géomorphologiques de désert

Ces différentes familles de formes réalisent entre elles des combinaisons variables, en fonction des cadres structuraux qui définissent l'ossature du relief, et des milieux bioclimatiques dont dépendent les modelés tels que l'épanouissement des formes spécifiques. C'est donc à partir de ces deux critères que l'on peut distinguer des types géomorphologiques propres aux régions arides.

Boucliers désertiques

Les boucliers à aridité très accentuée correspondent à des socles cristallins placés depuis longtemps sous l'influence des cellules de hautes pressions subtropicales. C'est le cas du Sahara et du désert arabique dans l'hémisphère septentrional, du Kalahari et des déserts australiens dans l'hémisphère austral. Tous se caractérisent par la prédominance de vastes surfaces d'aplanissement modelées en pédiplaines accidentées par des inselbergs. Localement, des couvertures sédimentaires, surtout gréseuses, y définissent des hamadas pierreuses ou d'imposantes cuestas (Tassili) sur lesquelles s'appuient les glacis d'ablation. Le volcanisme lié à la fracturation des socles rigides s'y exprime par des cônes, des necks et des mesas basaltiques (Hoggar).

Tassili des Ajjer, Sahara algérien

Photographie : Tassili des Ajjer, Sahara algérien

Photographie

Le plateau désertique du Tassili des Ajjer est constitué de formations gréseuses fortement érodées. Ce paysage lunaire, situé dans le nord-est du massif du Hoggar, dans le Sahara algérien, abrite un des plus importants ensembles d'art rupestre préhistorique du monde. 

Crédits : D. Pichugin/ Shutterstock

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Tous ces déserts sont rocheux, pour l'essentiel. Les éboulis y sont minces et discontinus, et les regs restent pelliculaires et clairsemés. L'hyperaridité qui y domine depuis le Quaternaire ancien n'a guère favorisé la production de débris. Aujourd'hui, elle paralyse les systèmes morphogéniques, de telle sorte que l'essentiel des formes de relief représente un héritage de périodes un peu moins sèches. Elles ont permis l'accumulation des sables issus de l'attaque des socles et des couvertures gréseuses dans de vastes dépressions (ergs sahariens, sandseas australiennes).

Plaines et piémonts arides des hautes chaînes de montagnes

Les plaines et les piémonts arides liés aux hautes chaînes de montagnes représentent un type géomorphologique bien différent. Les déserts américains dominés par les Andes ou par des chaînes côtières, par les Rocheuses dans le sud-ouest des États-Unis, les déserts enchâs [...]


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Régions arides dans le monde

Régions arides dans le monde
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Paysage de désert

Paysage de désert
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Djebel Drhoumess (Sidi Bou Hellal, Sud tunisien).

Djebel Drhoumess (Sidi Bou Hellal, Sud tunisien).
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : professeur à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : Muséum national d'histoire naturelle
  • : docteur vétérinaire, docteur ès sciences, sous-directeur au Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Roger COQUE, François DURAND-DASTÈS, Huguette GENEST, Francis PETTER, « DÉSERTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/deserts/