DÉMONOLOGIE

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La démonologie, du grec daimôn « démon » et logos « traité, discours », est la science qui traite de la nature des démons. Elle ne doit pas être confondue avec la démonomanie (du grec daimôn, et mania, « fureur, délire ») qui désigne soit la croyance superstitieuse aux démons, soit une forme d'aliénation mentale dans laquelle on se croit possédé du démon, soit encore la possession démoniaque elle-même.

Daimôn, en grec, ne désigne pas le diable, mais une divinité, une puissance divine par opposition à théos, un dieu en personne. Pros daimona, chez Homère, signifie « contre la volonté des dieux », et sun daimoni « avec l'assistance des dieux ». Les daimones étaient des dieux « inférieurs », des « génies ». Postérieurement, ce mot fut pris en mauvaise part : le daimôn était mis en rapport avec le destin criminel ou funeste d'un homme, d'une famille ou d'une cité. Au contraire, agathos daimôn, le « bon génie », était invoqué en plusieurs circonstances et, par exemple, à la fin des repas.

Les civilisations se donnent des dieux et des démons qui expriment leurs désirs et leurs craintes. Pasteurs et nomades appellent, par des offrandes et des sacrifices, la bienfaisance des dieux et des génies. Le chamanisme des nomades asiatiques est-il finalement autre chose qu'une tentative de découvrir la logique des dieux, cause des heurs ou malheurs humains ? La démonologie iranienne – qui devait marquer de son influence le judéo-christianisme – se révèle une doctrine du salut : ne vise-t-elle pas à situer l'homme aux côtés du « Bon Esprit » dans le conflit qui oppose ce dernier au « Mauvais Esprit » ?

La démonologie de la civilisation pastorale

Dans une civilisation pastorale, la divinité qui accepte les offrandes et les hommages des fidèles doit, en échange de ces sacrifices, accorder les dons par excellence, ceux qui assurent la nourriture et la vie : la pluie, la fertilité [...]


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Écrit par :

  • : historien des sciences et des techniques, ingénieur conseil

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Pour citer l’article

René ALLEAU, « DÉMONOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/demonologie/