DÉMONOLOGIE

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La démonologie et la civilisation industrielle

Chaque type de civilisation et d'économie a créé ses dieux et ses démons, ses mythes du bonheur et du malheur qui révèlent ses désirs et ses craintes. L'« homme au couteau entre les dents » et l'« ogre impérialiste » ricanant parmi ses canons et ses sacs d'or ne sont guère différents des « esprits méchants » ancestraux, mais ils ont changé de noms, de visages et de domaines. Les immenses confessions mystico-politiques de notre époque, illusoirement laïcisées par un jargon pseudo-scientifique, ont imité, comme malgré elles, les procédés inquisitoriaux et les tortures physiques et morales par lesquels les démonologues médiévaux obtenaient les aveux des « possédés », le plus souvent victimes de leur « complaisance doctrinale ». J. Ehrenwald a montré les sources inconscientes et analysé profondément les mécanismes repérables de ces rapports, non seulement dans les procès de sorcellerie, mais aussi dans les relations du malade avec le médecin où ils apparaissent sous la forme d'une « complaisance thérapeutique » à l'égard des théories médicales et physiques, en faveur à une certaine époque, de Mesmer à Charcot et de Charcot à Freud. Des événements relativement récents ont révélé, en Allemagne, l'extension imprévue du chamanisme archaïque au nationalisme extatique hitlérien et à la fonction du « guide » d'un clan, monstrueusement agrandi à l'échelle d'une grande puissance industrielle et militaire. En revanche, l'angélologie des temps modernes a exercé peu d'influence sur le destin collectif. Peut-être serait-il souhaitable de compenser mythiquement dans cette direction les progrès excessifs de la démonologie contemporaine.

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Écrit par :

  • : historien des sciences et des techniques, ingénieur conseil

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Pour citer l’article

René ALLEAU, « DÉMONOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/demonologie/