CRISES ÉCONOMIQUES

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La crise de 1929

Jalon majeur de l'histoire du xxe siècle, point culminant d'une série de déséquilibres menant du traité de Versailles aux origines de la Seconde Guerre mondiale, la crise de 1929 a, plus que toute autre, focalisé les travaux des historiens et des économistes. Aux États-Unis, c'est la catastrophe qui met fin aux illusions nées de la « prospérité » des années 1920. En Europe, la « grande dépression » des années 1930 relègue largement dans l'oubli l'appellation de « grande dépression du capitalisme » donnée jadis aux années 1873-1896. Les premières interprétations, contemporaines des événements, ont été élaborées dès 1931-1932. La rupture de 1974, le krach de 1987 ont donné un regain d'actualité à la crise de 1929, suscitant de multiples « relectures ». Si la grande dépression demeure aujourd'hui une énigme, il faut invoquer moins le défaut d'analyses que le foisonnement des explications concurrentes.

1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

Vidéo : 1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

Première Guerre mondiale. S.D.N. Crise de 1929. Communisme. Nazisme.La Première Guerre mondiale, véritable matrice du nouveau siècle, procède directement de l'exacerbation des tensions nationalistes en Europe. En 1917, l'intervention nord-américaine accélère la défaite des Empires... 

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Crise de 1929

Vidéo : Crise de 1929

Le krach qui se produit à Wall Street le 24 octobre 1929 est un événement considérable. L'effondrement des cours de la Bourse de New York provoque l'affolement des milieux financiers. Rapidement, la crise financière s'étend à l'ensemble de l'économie américaine, puis à l'économie... 

Crédits : The Image Bank

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Walking Along, D. Lange

Photographie : Walking Along, D. Lange

À partir de 1935, Dorothea Lange réalise plusieurs campagnes photographiques afin de rendre compte de la situation des migrants qui, à la suite de la « grande dépression », ont quitté le Middle West pour la Californie. Dorothea Lange, Walking Along, 1938, tirage argentique. 

Crédits : Dorothea Lange/ Keystone/ Getty Images

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Précisons d'abord l'enjeu du débat. La crise de 1929 n'est-elle qu'une crise de plus, peut-être la plus « exemplaire » dans la longue lignée des crises industrielles du xixe et du xxe siècle ? Dans ce cas, elle ne requiert pas plus que ses devancières une explication spécifique. Mais, s'il s'agit, au contraire, d'un événement de portée unique dans l'histoire du capitalisme, l'interprétation devra se concentrer sur les traits nouveaux qui lui confèrent une dimension hors série. Or bien plus que les manifestations de la crise ou la brutalité du retournement, ce sont l'intensité et la durée de la dépression mondiale qui apparaissent comme les faits marquants. La question essentielle sera donc non pas d'expliquer pourquoi une crise a eu lieu en 1929 (d'où est partie l'« étincelle »), mais comment la dépression a pu prendre une pareille ampleur (pourquoi le terrain était alors si vulnérable, et comment s'est propagé l'incendie). On s'attachera donc à analyser la séquence historique des ruptures, en distinguant, d'une part, l'origine de la crise proprement dite et, d'autre part, les mécanismes de propagation et d'approfondissement de la dépression. Or, si l'ex [...]

Prix entre 1792 et 1930

Diaporama : Prix entre 1792 et 1930

Mouvements cycliques et ondes longues des prix entre 1972 et 1936 (d'après Dr E. Wagemann, l'Économie mondiale en 1937, « Revue économique internationale », janv. 1937). 

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Production industrielle entre 1900 et 1964

Dessin : Production industrielle entre 1900 et 1964

Production industrielle de quelques pays entre 1900 et 1964 (d'après M. Flamant et J. Singer-Kérel, « Les Crises et récessions économiques », Paris, 1968). 

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Crise sous l'Ancien Régime

Crise sous l'Ancien Régime
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1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig
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Crise de 1929

Crise de 1929
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Walking Along, D. Lange

Walking Along, D. Lange
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Écrit par :

  • : correspondant de l'Institut, professeur émérite à l'université de Bordeaux-IV-Montesquieu
  • : économiste
  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé d'histoire, enseignant en classe préparatoire
  • : docteur ès lettres, maître de conférences à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Jean-Charles ASSELAIN, Anne DEMARTINI, Pascal GAUCHON, Patrick VERLEY, « CRISES ÉCONOMIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/crises-economiques/