CRISES ÉCONOMIQUES

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Le retour des crises ou les « vingt médiocres »

« Je ne crois pas que les récessions soient inévitables » (Lyndon B. Johnson). Avec un orgueilleux optimisme, la génération des Trente Glorieuses pense vivre une ère nouvelle de l'histoire économique, celle d'une croissance indéfinie, libérée de la tyrannie des cycles et de la fatalité des crises. Le retournement de tendance qui intervient en 1973 montre les limites de ces prétentions. Le spectre de la crise réapparaît. Pourtant, le terme même de crise est souvent contesté, ses origines sont mal définies, ses limites chronologiques imprécises. Sans doute parce que nous manquons du recul nécessaire, la plus grande confusion règne encore sur la signification de la période ouverte par le choc pétrolier de 1973. Pour clarifier le débat, un détour par l'analyse des chiffres et des dates s'impose.

Si l'on doit parler avec Jean Fourastié de (presque) trente ans de gloire et de croissance flamboyante, les vingt années qui suivent tranchent par la médiocrité de leurs performances : le P.I.B. n'augmente que de 2,6 p. 100 par an dans l'ensemble de l'O.C.D.E., entre 1973 et 1991. Ce chiffre global dissimule pourtant des variations importantes :

Indicateurs de croissance

Tableau : Indicateurs de croissance

Tableau

Indicateurs de la croissance dans les pays de l'O.C.D.E. et dans les pays en développement (sources: O.C.D.E. et Banque mondiale). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Taux de chômage

Tableau : Taux de chômage

Tableau

Évolution comparée des taux de chômage en pourcentages (moyennes annuelles) [sources: O.C.D.E. et Banque mondiale]. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– avant même la crise, de 1968 à 1973, la croissance faiblit légèrement alors que l'inflation et le chômage augmentent ;

– de 1974 à 1975, le retournement de tendance est net, la croissance presque nulle (et même négative en 1975), l'industrie particulièrement atteinte ;

– de 1976 à 1979, la croissance repart de façon molle, sans que l'augmentation du chômage soit entravée ; l'inflation se stabilise à un niveau élevé ;

– de 1980 à 1982, la crise rebondit, le chômage atteint son niveau maximal aux États-Unis ;

– de 1983 à 1989, la croissance retrouve le rythme des années 1976-1979 ; cependant, et ceci constitue une nouveauté importante, les taux d'inflation diminuent de façon spectaculaire en même temps que le chômage reflue à partir de 1984 ;

– en 1990 et 1991, une nouvelle récession affecte l'économie des pays développés à économie de marché.

La pér [...]


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Crise sous l'Ancien Régime

Crise sous l'Ancien Régime
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig
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Crise de 1929

Crise de 1929
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Walking Along, D. Lange

Walking Along, D. Lange
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Écrit par :

  • : correspondant de l'Institut, professeur émérite à l'université de Bordeaux-IV-Montesquieu
  • : économiste
  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé d'histoire, enseignant en classe préparatoire
  • : docteur ès lettres, maître de conférences à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Jean-Charles ASSELAIN, Anne DEMARTINI, Pascal GAUCHON, Patrick VERLEY, « CRISES ÉCONOMIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/crises-economiques/