CRÈTE ANTIQUE

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Royaume du légendaire Minos, qui enferme dans le labyrinthe construit par Dédale le monstrueux Minotaure, la Crète, l'île aux cent villes mentionnée par Homère, n'est bien connue des archéologues que depuis quelques décennies. Province marginale du monde grec et romain, mais forte à toutes époques de sa position privilégiée au carrefour de grandes routes maritimes, elle a été associée, tout au long de son histoire, aux événements qui ont pris place dans le bassin oriental de la Méditerranée. Dans le monde égéen, au début du IIe millénaire, alors que la Grèce et les Cyclades vivent une période de stagnation, la Crète connaît un extraordinaire essor : l'apparition des premiers palais minoens vers 2000 avant J.-C. marque le début d'une civilisation brillante et originale qui tente d'égaler les civilisations voisines du Proche-Orient ou de l'Égypte. Son histoire, rythmée de destructions brutales, notamment vers 1700 puis vers 1450, est étroitement liée, à partir de 1450, à celle de la puissance de Mycènes, qui s'impose alors dans le bassin égéen : tout en gardant son originalité propre, la Crète devient une province mycénienne dont le destin sera comparable à celui des autres régions de la Grèce et qui déclinera après 1200. Après une brillante renaissance au début de la période archaïque, l'histoire de la Crète suivra dès lors les vicissitudes de l'histoire des mondes grec et romain.

Crète antique

Crète antique

Dessin

Sites archéologiques depuis la civilisation minoenne au XXIe siècle avant J.C., à la Crète greco-romaine. 

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Histoire des découvertes

Les voyageurs modernes qui, depuis C. Buondelmonti au début du xve siècle, ont visité la Crète ont décrit des vestiges qui appartenaient surtout aux périodes les plus récentes de l'histoire de la Crète antique : théâtres romains vus par O. Belli en 1596, sites grecs et romains mentionnés dans les descriptions systématiques de Pashley, Raulin ou Spratt au début du xixe siècle. Les premi [...]


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Crète antique

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

-2000 à -1000. Les empires du Bronze
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Vase à décor marin, art minoen

Vase à décor marin, art minoen
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Entrée nord du palais de Cnossos, Crète

Entrée nord du palais de Cnossos, Crète
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Pour citer l’article

Jean-Claude POURSAT, « CRÈTE ANTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/crete-antique/