MINOTAURE

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Par Pasiphaé, sa mère, épouse de Minos, le Minotaure est petit-fils d'Hélios, et fils d'un taureau dont Poséïdon aurait fait présent au roi de Crète. Monstre à corps d'homme et à tête de taureau, son vrai nom est Astérios, ou Astérion. Effrayé et honteux devant cet être, fruit d'amours à la fois adultères et contre nature, Minos fit bâtir par Dédale un immense palais, si compliqué dans son plan que seul l'artiste y pouvait retrouver son chemin. Il y fit enfermer le monstre et ordonna que chaque année (ou tous les trois, ou tous les neuf ans) sept jeunes gens et sept jeunes filles d'Athènes lui fussent donnés en pâture ; jusqu'au jour où Thésée, s'étant porté volontaire, réussit avec l'assistance d'Ariane (la fille de Minos et de Pasiphaé) à tuer l'animal et à sortir du Labyrinthe grâce au fil d'Ariane.

Thésée et le Minotaure

Thésée et le Minotaure

dessin

Héros de l'Attique par excellence, au même titre qu'Héraclès, son ami et rival, est celui du Péloponnèse, Thésée est fils d'Égée et d'Æthra. Afin de libérer Athènes du tribut humain qu'exigeait d'elle le roi Minos, Thésée se porta volontaire pour la Crète. Il réussit, grâce à une... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cette légende est un souvenir de la civilisation minoenne, avec son culte du taureau et ses palais immenses, tels ceux que les fouilles d'Evans (1851-1941) ont remis au jour. Le Labyrinthe est en effet, étymologiquement, le « palais de la double hache », symbole que l'on retrouve partout sur les monuments crétois.

Dans une interprétation évhémériste, le Minotaure serait un nom pour un certain Tauros, un général de Minos, devenu quelque peu encombrant.

—  Robert DAVREU

Écrit par :

  • : enseignant en littérature générale et comparée à l'université de Paris-VIII, poète et traducteur

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Héros de l'Attique par excellence, au même titre qu'Héraklès, son ami et rival, est celui du Péloponnèse, Thésée est fils d'Égée ou de Poséidon, et, par sa mère, Æthra, descendant de Pélops. Né à Trézène, en Argolide, il y passa son enfance. À seize ans, devenu assez fort pour soulever le rocher sous lequel Égée avait placé son épée, il partit pour Athènes par la route qui longe l'isthme de Corint […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thesee/#i_16824

Pour citer l’article

Robert DAVREU, « MINOTAURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/minotaure/