CYCLADES ART ET ARCHÉOLOGIE DES

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Idole, art cycladique

Idole, art cycladique
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Cyclades à l'Âge du bronze

Cyclades à l'Âge du bronze
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Statuette en marbre, Naxos

Statuette en marbre, Naxos
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Poêle à frire de Syros

Poêle à frire de Syros
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'évolution des Cyclades à l'Âge du bronze – IIIe et IIe millénaire avant J.-C. – fut au début du xxe siècle subdivisée par Evans en périodes appelées Cycladique ancien (C.A.), Cycladique moyen (C.M.) et Cycladique récent (C.R.). Ce schéma tripartite soulignait l'évidente parenté qui unit alors les îles à l'ensemble du monde égéen, en même temps qu'il marquait les différences qui les séparent de la Crète (domaine minoen) et de la Grèce continentale (domaine helladique).

Les découvertes archéologiques de la fin du xixe et du début du xxe siècle restèrent longtemps sans suite dans les Cyclades. Elles montraient que les îles avaient été, au Bronze ancien (Cycladique ancien), le siège d'une civilisation brillante et mystérieuse, révélée par les premières fouilles à Syros, Paros, Naxos et Amorgos. Elles suggéraient en outre qu'elles étaient ensuite tombées sous la dépendance de la Crète, et les fouilles britanniques à Phylakopi, dans l'île de Mélos, venaient à point nommé illustrer les étapes de ce destin historique.

Idole, art cycladique

Idole, art cycladique

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Idole féminine provenant de l'île d'Amorgos. Art cycladique. Vers 2000 avant J.-C. Marbre. Musée national, Athènes. 

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Depuis les années 1960, cependant, l'image se transforme et se précise. Les premières étapes du peuplement, au Néolithique, commencent à sortir de l'ombre. Le Bronze ancien est enfin représenté par des habitats et non plus seulement par des tombes. Le Bronze récent se révèle, à Kéos et à Théra, sous des aspects brillants et spectaculaires. L'éruption du volcan de Théra, au milieu du IIe millénaire, paraît, à première vue, pouvoir expliquer la destruction de la civilisation minoenne.

Mais, pour importants que soient ces résultats, ils n'en laissent pas moins subsister de graves incertitudes, qui portent sur des périodes entières, comme le Cycladique moyen, et sur des questions cruciales, comme celle du statut politique des îles vis-à-vis de la puissance minoenne.

L'archéologie cycladique, par ailleurs, ne se confond pas avec celle des Cyclades : le terme est auss [...]

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Pour citer l’article

Jean-Claude POURSAT, René TREUIL, « CYCLADES ART ET ARCHÉOLOGIE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-et-archeologie-des-cyclades/