COLOGNE

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Avec un million d’habitants en 2017, Cologne (Köln en allemand) est la plus grande ville du Land de Rhénanie-du-Nord–Westphalie. Nœud de communication à la croisée du Rhin et d’un axe ouest-est reliant façade atlantique et plaine germano-polonaise, Cologne s’est avant tout construite sur des activités commerciales et n’a jamais exercé de fonction politique d’envergure, hormis dans l’Antiquité.

Allemagne : carte administrative

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Carte administrative de l'Allemagne. 

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Ville romaine, Cologne acquiert en 50 après J.-C. le statut de colonie (Colonia Claudia Ara Agrippinensium) et devient en 85 après J.-C. la capitale de la province de Germanie inférieure, chargée de protéger le limes. Ses fonctions administratives et militaires sont complétées par d’importantes activités artisanales et commerciales, à la croisée de plusieurs voies romaines. Sur la terrasse alluviale de la rive gauche du Rhin, la ville est organisée autour du cardo (axe nord-sud) et du decumanus (axe est-ouest), dont les actuelles Hohe Strasse et Schildergasse sont héritières.

Du xe au xve siècle, Cologne, centre archiépiscopal, connaît une phase de forte croissance urbaine et devient une des plus grandes villes du Saint-Empire romain germanique (40 000 habitants à la fin du xiie siècle). De cette période médiévale subsistent deux éléments structurants de l’organisation urbaine. Sur la rive gauche du Rhin se développe un quartier portuaire et commerçant, dont le tissu dense, les rues étroites et les nombreuses places de marché caractérisent toujours l’actuelle vieille ville (Altstadt), tandis que l’édification de couvents, d’églises romanes et de la cathédrale gothique (dont les flèches n’ont été achevées qu’au xixe siècle) marque le paysage urbain. L’essor économique et religieux de la ville la conduit à se déployer au-delà du mur de l’époque romaine : une nouvelle enceinte est construite sur un tracé en arc de cercle (Kölner Ring) qui constitue la matrice des développements urbains ultérieurs. En 1388 est créée l’université et Cologne accède a [...]

Cologne

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L'église Saint-Martin et la cathédrale de Cologne, Land de Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Allemagne. 

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Allemagne : carte administrative

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Cologne

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Pont du Rhin détruit à Cologne, vers 1946

Pont du Rhin détruit à Cologne, vers 1946
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  • : docteure, maître de conférences en géographie à l'université Clermont Auvergne

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Pour citer l’article

Hélène ROTH, « COLOGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cologne/