CLOÎTRES

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Le tournant des années 1100

Du cloître de bois au cloître de pierre

Les premiers cloîtres d'Occident semblent avoir été, pour la plupart, des galeries de bois : leur disparition massive s'expliquerait ainsi par la précarité du matériau. Au xie siècle, au début du xiie encore, on édifiait toujours de ces cloîtres de bois couverts de bardeaux : ainsi les constructions de Lanfranc à l'abbaye du Bec (vers 1039), de l'abbé Thierry de Petershausen (1086-1116) à Saint-Pierre d'Andelsbuch ou à Saint-Pierre de Bregenz ; le cloître de l'abbaye de Zwiefalten bâti par l'abbé Odolric entre 1095 et 1109 ; celui de Saint-Trond restauré par l'abbé Rodolphe (1108-1138). Mais, depuis longtemps, des constructions plus durables remplaçaient çà et là les vétustes cloîtres de bois. C'est en 782, dans la Vie de saint Benoît d'Aniane qu'apparaît une des premières mentions de ces cloîtres construits novo opere (selon la nouvelle technique), en pierre et non plus en bois. De fait, le plan de Saint-Gall, où les arcades du cloître sont dessinées en rabattement, paraît impliquer lui aussi une construction en pierre. Toutefois, ces prestigieuses constructions carolingiennes restaient isolées. Il faut attendre le xie siècle, époque du grand essor de l'architecture religieuse en Occident, pour que la métamorphose des cloîtres devienne durable. En termes presque identiques, les textes font un titre de gloire aux prélats d'avoir « laissé de marbre un cloître qu'ils avaient trouvé de bois », comme saint Odilon de Cluny (entre 994 et 1049) ou l'archevêque Bescelin de Brême (1035-1045). À Saint-Martial de Limoges, sous l'abbatiat d'Adhémar (1063-1114), à Subiaco, sous celui d'Humbert (1051-1060), des cloîtres de marbre s'élèvent aussi, dont il ne nous est pas dit s'ils remplacent des cloîtres de bois. À Mayence, l'archevêque Bardon († 1051), ayant transféré le siège de l'église métropolitaine, la dote d'un cloître à la mode nouvelle. Parfois, on sacrifiait, pour ces embellissements, des monuments plus anciens : ainsi à Saint-A [...]


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Cour du Palais Medici-Riccardi, Florence

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Couvent des Saints-Serge-et-Bacchus, Umm es-Surab

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Pour citer l’article

Léon PRESSOUYRE, « CLOÎTRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cloitres/