CLAN

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Fonctions du clan

On a parfois qualifié de claniques les sociétés habituellement étudiées par l'anthropologie. C'est dire l'importance que l'on reconnaît à cette institution, mais c'est aussi entretenir une certaine confusion. Car, ce que l'on vise, c'est la place qui, dans ces sociétés, est faite aux groupes de parenté, vivants et opérants. Or, dans de nombreux cas, c'est le lignage et non le clan qui est le foyer actif de parenté essentiel au bon fonctionnement de la société globale et à la protection de d'individu.

Il ne faut pas oublier que « clan » fait partie de la terminologie de l'observateur et non de celle des sociétés étudiées – à l'exception, pour une certaine période de l'histoire, de l'Écosse et de l'Irlande. Il existe des groupes de solidarité rassemblant les descendants d'un même ancêtre, et désignés par un mot de la langue de la société en question ; la traduction de ce mot (par « clan », « lignage », ou un autre terme) proposée par un anthropologue ne s'impose pas toujours comme la meilleure. Ce qui importe, c'est le groupe concret de parenté opérant dans une certaine société. Ce groupe de parenté peut être soit unique, soit prioritaire dans une société ; très souvent, ce groupe sera un clan (au sens précisé antérieurement) ; quelquefois, il correspondra davantage à la notion de lignage.

Le groupe de parenté effectif est organisé. Ses membres sont soumis à l'autorité d'un patriarche (un des membres les plus âgés du groupe). Appartenant à la génération vivante la plus proche de l'ancêtre commun, le patriarche est en quelque sorte l'intermédiaire entre les membres morts du clan, qu'il rejoindra bientôt, et les jeunes générations. Son pouvoir ne repose pas sur la coercition, mais sur sa place dans la chaîne du sang. Il ne prend d'ailleurs ses décisions qu'après avoir recueilli l'opinion des autres anciens, et même celle de tous les hommes adultes. Ne s'appuyant pas sur la force, son autorité ne peut se dispenser de la persuasion.

Le clan remplit certaines fonctions qui, ailleurs, sont exercées par les gouver [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages





Écrit par :

Classification


Autres références

«  CLAN  » est également traité dans :

ANTHROPOLOGIE POLITIQUE

  • Écrit par 
  • Georges BALANDIER
  •  • 5 804 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Parenté et pouvoir »  : […] L'anthropologie moderne, loin de concevoir parenté et politique comme des termes exclusifs l'un de l'autre ou opposés l'un à l'autre, a révélé les liens complexes existant entre les deux systèmes, et fondé l'étude théorique de leurs rapports à l'occasion de recherches conduites « sur le terrain ». On a constaté, à diverses reprises, que les relations politiques s'expriment aussi dans le langage d […] Lire la suite

BATAK, ethnie

  • Écrit par 
  • Roger MEUNIER
  •  • 334 mots

Estimés à 6 230 000 personnes (1991), les Batak, qui vivent dans l'île de Sumatra, se divisent en plusieurs groupes : les Angkola, les Nandheling (ou Mandailing, qui sont des clans malaïcisés), les Karo, les Toba, les Timor (ou Simalungun), les Dairi et les Alas-Kluet. Les villages semblent avoir été, de tout temps, formés comme un assemblage de minuscules républiques jalousement indépendantes les […] Lire la suite

BÉTÉ

  • Écrit par 
  • Alain MOREL
  •  • 973 mots

Établis en Côte-d'Ivoire et appartenant au groupe des Krou, les Bété représentent, dans les années 1990, 18 p. 100 de la population ivoirienne, soit 2 millions de personnes environ. Le pays bété, qui s'étend sur la forêt et sur la savane, entre Gagnoa et Daloa, a pour capitale cette dernière ville, distante de 400 kilomètres d'Abidjan. Autrefois situés à proximité des cours d'eau, les villages se […] Lire la suite

BORORO, Amérique

  • Écrit par 
  • Susana MONZON
  •  • 361 mots

Indiens d'Amérique du Sud, les Bororo, qui seraient moins de 1 000, habitent le Mato Grosso et le Goiás occidental au Brésil et se rencontrent également en petit nombre au-delà de la frontière bolivienne. Les Bororo ont été avant tout chasseurs, collecteurs et pêcheurs ; mais, dans la région du rio Vermelho, on voit leurs femmes cultiver le manioc, le maïs et le riz introduit récemment. La raréfac […] Lire la suite

ETHNOLOGIE - Ethnologie générale

  • Écrit par 
  • Raymond William FIRTH
  •  • 9 525 mots

Dans le chapitre « Rôle de l'habitat et du clan »  : […] Le modèle régissant l'habitat joue un grand rôle dans le fonctionnement du principe unilinéaire. Chez les Tallensi, les maisonnées de frères et de fils de frères sont habituellement voisines, puis les maisonnées d'une même zone forment un lignage plus vaste et ainsi de suite, reflétant la structure du lignage. Chez les Nuer, cette localisation existe, mais elle est fictive car souvent les homme […] Lire la suite

GROUPE SOCIAL

  • Écrit par 
  • Georges BALANDIER, 
  • François CHAZEL
  •  • 11 396 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les rapports de filiation »  : […] De ces rapports de parenté, si déterminants dans la composition ou la définition des groupes sociaux primaires, il faut différencier les relations établies selon la filiation  ; celles qui impliquent la référence à un ancêtre paternel ou maternel plus ou moins éloigné dans l'échelle des générations. Cette différenciation conserve encore toute sa pertinence : le principe de filiation opère soit e […] Lire la suite

GUÈGUES

  • Écrit par 
  • Emmanuel ZAKHOS-PAPAZAKHARIOU
  •  • 687 mots

Habitant de la Guégarie, c'est-à-dire le nord de l'Albanie actuelle, les Guègues se distinguent des autres ethnies albanaises par des particularités dans le domaine de la langue, de l'organisation et du costume. Ils appartiennent au vieux substrat balkanique qui n'adopta pas la slavophonie. La Guégarie n'a pratiquement jamais admis l'autorité d'aucun État. Alors que sa côte et ses petites plaines […] Lire la suite

GURUNG

  • Écrit par 
  • Yvan BARBÉ
  •  • 631 mots

Population himalayenne du Népal. Le territoire gurung s'étend sur les hautes vallées du versant méridional de la chaîne de l'Annapurna dans la zone centrale des hautes collines du Népal. Les villages apparaissent entre 1 500 et 2 500 mètres et leurs « alpages » montent jusqu'à 3 500 et même 4 000 mètres. Les voies de communication sont quasi inexistantes ; les véhicules à roue sont inconnus et le […] Lire la suite

HERERO

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 470 mots
  •  • 2 médias

Peuple de langue bantoue, originaire d'Afrique centrale et vivant dans le centre et le nord-ouest de la Namibie, l'ethnie herero compte, au début du xxi e siècle, 130 000 personnes environ. Malgré la pénétration missionnaire, les Herero restent largement fidèles à leur religion traditionnelle. Ayant d'abord subsisté essentiellement grâce aux élevages bovin, caprin et ovin, ils s'adonnent aussi a […] Lire la suite

LOBI

  • Écrit par 
  • Alain MOREL
  •  • 847 mots

Les Lobi peuplent une région qui s'étend entre le 9 e et le 11 e degré de latitude nord et entre le 5 e et le 6 e degré de longitude ouest, de part et d'autre de la frontière séparant le Burkina Faso de la Côte-d'Ivoire, sur la rive droite de la Volta Noire. Ils forment une population de 1 million de personnes environ, en majeure partie (650 000) sur le territoire ivoirien . Un mouvement migra […] Lire la suite

MADAGASCAR

  • Écrit par 
  • Marie Pierre BALLARIN, 
  • Chantal BLANC-PAMARD, 
  • Hubert DESCHAMPS, 
  • Bakoly DOMENICHINI-RAMIARAMANANA, 
  • Paul LE BOURDIEC, 
  • David RASAMUEL
  • , Universalis
  •  • 35 096 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « Les clans, héritiers d'un même ancêtre »  : […] La cellule originelle de la société politique malgache est le foko (communauté clanique). Souvent représenté comme une petite démocratie où les problèmes sont débattus dans l'assemblée comprenant tous les hommes du clan jusqu'à obtention du consensus, le foko est en fait une structure hiérarchisée. Un conseil des anciens (chefs de famille) commande au village. Le foko est, à cette époque, d'abo […] Lire la suite

MASQUES - Le masque en Amérique

  • Écrit par 
  • Christian DUVERGER
  •  • 3 653 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Ethnologie du masque en Amérique »  : […] Si le masque-instrument de transfiguration n'a apparemment connu qu'une modeste implication rituelle ou festive dans l'univers précolombien, il est, en revanche, largement répandu actuellement dans les communautés indigènes d'Amérique. De l'Alaska à la Terre de Feu, la quasi-totalité des groupes ethniques utilisent des masques lors de fêtes coutumières et traditionnelles. La plus grande variété p […] Lire la suite

MASQUES - Le masque en Océanie

  • Écrit par 
  • Christian COIFFIER
  •  • 8 691 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Région du Sépik (nord de l'île de Nouvelle-Guinée) »  : […] Les sociétés de la vallée du Sépik sont très variées. Comme partout en Océanie, les masques sont fabriqués par les hommes et sortis à l'occasion de grandes cérémonies qui se déroulent autour des maisons des hommes sur la place cérémonielle des villages. Malgré la christianisation au début du xx e  siècle et l'influence de sectes fondamentalistes implantées dans la vallée au lendemain de la Seconde […] Lire la suite

NIVKHE

  • Écrit par 
  • Emmanuel ZAKHOS-PAPAZAKHARIOU
  •  • 840 mots

Les Nivkhe peuplent le cours inférieur de l'Amour et l'île Sakhaline. Ils font partie du groupe des peuples paléoasiatiques, et les fouilles nous donnent la certitude qu'ils sont des descendants directs de la population néolithique de ce territoire. Leur nom, nivkh , signifie « hommes ». Avant la révolution de 1917, ils étaient connus sous le nom de Guiliak. Ce terme vient visiblement des noms Gui […] Lire la suite

OMAHA, ethnie

  • Écrit par 
  • Agnès LEHUEN
  •  • 540 mots

Indiens d'Amérique du Nord qui appartiennent à la branche dhegiha du groupe linguistique sioux. Partis de la côte atlantique, les Omaha émigrèrent vers l'Ouest en compagnie d'autres ethnies de ce sous-groupe dhegiha (les Osage, les Ponca, les Kansa et les Quapaw). Ils s'établirent d'abord en Virginie et dans les Carolines, puis partirent vers le plateau d'Ozark et les prairies de l'actuel Missouri […] Lire la suite

PALAOS ou PALAU

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
  •  • 1 600 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Un peuplement ancien et une histoire coloniale mouvementée »  : […] Palaos, de par sa position occidentale, la plus proche de l'Asie de tous les archipels océaniens, a été peuplée très tôt par les Micronésiens, venus probablement des Philippines à une date controversée, entre 2500 et 1000 av. J.-C. Sont venus s'agréger des éléments mélanésiens, polynésiens, malais, qui donnent une population très composite malgré son nombre restreint. Si la majorité de la populati […] Lire la suite

RWANDA

  • Écrit par 
  • François BART, 
  • Jean-Pierre CHRÉTIEN, 
  • Marcel KABANDA
  •  • 11 934 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Les fondements de la royauté : mythes d'origines, cultes et clans »  : […] Le Rwanda est le produit d'une construction historique progressive et mouvementée, mais aussi d'une identification culturelle autour d'un imaginaire partagé qui s'est cristallisé dans des récits mythiques fondateurs, des liens claniques et des rituels associant la santé et le pouvoir. Une tradition orale officielle avait été entretenue autour de la dynastie royale des Nyiginya, notamment la « forg […] Lire la suite

SOLIDARITÉ SOCIALE

  • Écrit par 
  • Jean-Christophe MARCEL
  •  • 1 231 mots

Dans le chapitre « La solidarité mécanique »  : […] Les sociétés traditionnelles se caractérisent, selon lui, par une solidarité sociale dite mécanique, qui dérive des ressemblances entre individus. Dans cet univers, les sentiments collectifs sont très forts et clairement définis, suscitant des émotions vives : tout imprégnés d'interdits religieux, les sentiments domestiques, par exemple, sont très réglementés et partagés unanimement par les indiv […] Lire la suite

SOMALIE

  • Écrit par 
  • Éloi FICQUET, 
  • Alain GASCON, 
  • Francis SIMONIS
  •  • 10 584 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Guerriers, éleveurs et croyants »  : […] La Somalie compterait environ 10 millions d'habitants en 2007, dont 99 p. 100 parlent le somali, une langue couchitique. Toutefois, 4,4 millions de Somali peuplent la région-État Somali centrée sur l'Ogaden en Éthiopie, et les Somali représentent la moitié des Djiboutiens et la majorité des Kenyans de la province du nord-est. Les Somaliens sédentaires se concentrent dans le nord du pays, ainsi qu […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

10-31 décembre 2019 • Algérie • Élection d’Abdelmadjid Tebboune à la présidence.

en notre société ». Celui-ci n’a pas de lien direct avec le clan de l’ancien président Abdelaziz Bouteflika. Le 31, Issad Rebrab, dirigeant du premier groupe privé du pays, Cevital, qui avait été arrêté en avril, est condamné à dix-huit mois de prison, dont six mois ferme, peine assortie d’une amende de près de 1,4 milliard de dinars – environ 10 millions d’euros – pour des malversations financières.  [...] Lire la suite

4-25 mai 2019 • Algérie • Arrestation de Saïd Bouteflika.

du « clan Boutef ». Le 25, date limite d’enregistrement des candidatures à l’élection présidentielle, seules deux personnes, inconnues, ont déposé des dossiers.  [...] Lire la suite

1er-30 avril 2019 • Algérie • Démission du président Abdelaziz Bouteflika.

de faire fuir ces capitaux volés et de s’enfuir vers l’étranger ». Enfin, il somme le clan présidentiel d’« appliquer immédiatement » la solution qu’il avait proposée en mars. Dans la soirée, Abdelaziz Bouteflika annonce sa démission, avec effet immédiat. Le 9, le président du Conseil de la nation [...] Lire la suite

5-29 octobre 2017 • Irak • Reconquête par l’armée des territoires contrôlés par les Kurdes.

possession des champs pétroliers dont l’exploitation représentait la principale source de revenus de la province kurde autonome. Le Parti démocratique du Kurdistan du président kurde Massoud Barzani et l’Union patriotique du Kurdistan gérée par le clan rival de la famille Talabani se renvoient [...] Lire la suite

8 février 2017 • Somalie • Élection de Mohamed Abdullahi Mohamed à la présidence.

(Amisom). Membre d’un clan différent de celui du président sortant, Mohamed Abdullahi Mohamed a une réputation de patriote et d’opposant à la corruption. Le scrutin au suffrage direct prévu en août 2016 avait été reporté et converti en un scrutin indirect pour des raisons de sécurité. Les élections [...] Lire la suite

4-23 mai 2016 • Syrie • Nouvelle trêve temporaire et attentats de l’État islamique.

littorales de la région alaouite, fief du clan Al-Assad, causent la mort de cent cinquante personnes, en majorité civiles. Ils sont revendiqués par l’organisation État islamique.  [...] Lire la suite

13-26 janvier 2015 • Égypte • Décisions judiciaires concernant le clan Moubarak.

Le 13, la Cour de cassation annule la condamnation à trois ans de prison pour corruption, prononcée en mai 2013 à l'encontre de l'ancien président Hosni Moubarak, dernière peine qui justifiait sa détention. Elle annule également la condamnation dans la même affaire d'Alaa et Gamal Moubarak, les deux fils du président déchu. Les trois hommes doivent être rejugés. Par ailleurs, le procureur général  [...] Lire la suite

1er-30 octobre 2013 • Syrie • Début du démantèlement de l'arsenal chimique.

. Le 11, l'O.N.G. Human Rights Watch, autorisée pour la première fois à se rendre dans le pays, révèle dans un rapport que cent quatre-vingt-dix civils ont été tués en août par plusieurs groupes djihadistes dans la région de Lattaquié, fief du clan alaouite au pouvoir à Damas. Le 18, neuf pèlerins [...] Lire la suite

10-29 septembre 2012 • Somalie • Élection présidentielle et victoire militaire sur les milices islamistes.

Le 10, le Parlement élit l'universitaire Hassan Cheikh Mohamoud à la présidence, par 190 voix sur 271, contre 79 pour le chef de l'État sortant Cheikh Cherif Ahmed. Les deux hommes appartiennent au même clan des Hawiye et Hassan Cheikh Mohamoud est un modéré, proche du parti islamique Al-Islah [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jacques MAQUET, « CLAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/clan/